Auteur: Kevin Hewison, UNC Chapel Hill

Les manifestations du XXIe siècle – «sans chef», avisées sur les médias sociaux et innovantes – ont défié le royalisme et l’autoritarisme thaïlandais du XXe siècle, ciblant l’ancien chef de l’armée, le gouvernement du Premier ministre Prayuth Chan-ocha et le régime politique militaro-monarchique. Après une pause à la mi-décembre, l’impact des manifestations sur la politique thaïlandaise peut être évalué.

La plus grande manifestation politique depuis le coup d’État de 2014 a eu lieu à la fin de 2019, lorsque l’ancien chef du Future Forward Party (FFP), Thanathorn Juangroongruangkit, a convoqué un rassemblement peu de temps après que la Cour constitutionnelle, favorable au régime thaïlandais, lui ait retiré son siège parlementaire. Lorsque la Cour constitutionnelle a dissous la FFP le 21 février 2020, les rassemblements anti-régime se sont accélérés.

Puis vint COVID-19. Jusqu’à une épidémie à la mi-décembre, la Thaïlande avait contenu le virus, en utilisant un verrouillage et des couvre-feux de mars à juin. Lorsque les restrictions ont été assouplies, les rassemblements ont repris. À partir de juillet, il y a eu des rassemblements non-stop à travers le pays, initialement dirigés par de jeunes étudiants. Ils ont appelé à une réforme: que Prayuth démissionne; la constitution soit révisée; et, le plus controversé, la monarchie soit soumise à une nouvelle constitution populaire.

Les manifestants étaient novateurs. Ils ont utilisé les plateformes de médias sociaux, contournant les contrôles de l’État, organisant des rassemblements à court terme et embarrassant les autorités de l’État. Ils ont embrassé la diversité, avançant des programmes et des symboles défiant le conservatisme social et politique de la Thaïlande. Les rassemblements ont utilisé le cosplay, y compris des thèmes Harry Potter et des tenues de dinosaures, et ont diverti les foules avec des groupes, des rappeurs et des DJ. Les symboles conservateurs ont reçu de nouvelles significations et les activités de la monarchie ont été bafouées. Certains rassemblements ont été organisés et dirigés par des jeunes femmes, des militants LGBTQI, des lycéens et des personnes handicapées.

Les manifestants ont adopté une version de l’histoire thaïlandaise fondée sur les principes de la constitution populaire révolutionnaire de 1932 qui rejette le récit militaro-monarchique qui exploite les masses et domine de manière oppressive l’État, les médias et les écoles.

Face à de grands rassemblements, Prayuth est resté ferme. La réforme constitutionnelle a été laissée à languir dans un comité parlementaire dominé par le régime et la réforme de la monarchie a été résolument rejetée. La stratégie du régime était d’arrêter et de harceler les dirigeants du mouvement.

Qu’ont réalisé les manifestants?

Le régime et les conservateurs alliés suggèrent que rien n’a changé et que les manifestations ont perdu de la vigueur et du soutien. Ce point de vue ignore le grand défi posé à la monarchie et la bousculade pour la «protéger». Les manifestants ont changé la façon dont beaucoup voient la monarchie.

Lors d’un rassemblement le 10 août, une jeune femme a lu 10 revendications de la monarchie, appelant à une réforme démocratique. Les demandes comprenaient l’absence d’immunité juridique, l’abolition de la loi sur la lèse-majesté, un retour à l’examen gouvernemental de la richesse et des projets royaux du monarque, une réduction du soutien financé par les contribuables à la monarchie et des enquêtes sur les disparitions forcées et le meurtre d’anti-monarchistes. Avec la monarchie et le régime ignorant ces demandes, il y a eu des appels pour une république.

Les demandes de réforme de la monarchie reflètent la prise de conscience qu’elle a accumulé un pouvoir économique et politique massif. Alors que les manifestants des chemises rouges antérieurs critiquaient la monarchie, ils ont été étouffés par la loi lèse-majesté et la violence de l’État. Cette nouvelle génération de manifestants n’a montré aucune crainte de la loi de lèse-majesté et a poussé les critiques à des niveaux que la plupart des Thaïlandais n’auraient pas pu imaginer.

Comme il le fait depuis plusieurs années, le roi a passé la majeure partie de 2020 en Allemagne ou avec la reine Suthida en Suisse. Il a fait face à des manifestations là-bas, avec des appels à l’Allemagne pour enquêter sur ses activités. Les exilés thaïlandais ont créé des plates-formes de médias sociaux en insultant le roi. Les manifestations se multipliant à Bangkok, le roi est retourné en Thaïlande en octobre. La visite a connu un début difficile lorsqu’une limousine transportant la reine Suthida a été involontairement rattrapée par des manifestants qui ont crié des insultes.

Le palais a été contraint de mener une campagne pour stabiliser la position du roi. Avec le soutien du régime, la famille royale s’est lancée dans une campagne de relations publiques pour que le roi paraisse plus proche de ses sujets. La famille royale s’est livrée à des promenades de style célébrité parmi les loyalistes. Le roi et la reine accordent une attention particulière aux ultra-royalistes qui s’opposent aux manifestants.

Parallèlement aux «opérations d’information» sur les réseaux sociaux dirigées par le palais et l’armée, le régime a utilisé des lois répressives pour modérer les attaques contre la monarchie. Les avocats thaïlandais pour les droits de l’homme ont rapporté que de la mi-juillet au début décembre, au moins 220 personnes avaient été inculpées, un nombre qui augmente de jour en jour. Plus de 80 personnes font face à des accusations liées à la monarchie, dont 35 font face à des accusations de lèse-majesté, même des enfants.

Pourtant, les manifestants ont changé la façon dont la monarchie est considérée et discutée. Fini le rajasap – la langue honorifique réservée à la famille royale – et les manifestants parlent de Vajiralongkorn en termes bas et grossiers. Les barrières à la discussion de la monarchie dans les médias commencent à tomber, avec la richesse royale, le pouvoir et le républicanisme rapportés en détail. Les médias internationaux reconnaissent désormais le roi comme un problème pour l’avenir politique de la Thaïlande.

Les manifestants ont démantelé certains symboles thaïlandais du XXe siècle et en défient d’autres. Pourtant, ils font toujours face aux opposants anti-démocratiques du siècle dernier: la couronne et une armée résolument royaliste. L’année prochaine s’annonce encore mouvementée alors que la jeunesse thaïlandaise continue de défier les impératifs royalistes ancrés dans le passé.

Kevin Hewison est professeur émérite émérite Weldon E Thornton d’études asiatiques à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et professeur adjoint à l’Université de Macao.

Source : East Asia Forum

Les plus lus

Leave a comment

Laisser un commentaire