Le débat sur les salaires minimums en Thaïlande fait rage

Auteur : Wannaphong Durongkaveroj, Université Ramkhamhaeng

Depuis le 1er octobre 2022, le salaire minimum journalier thaïlandais a augmenté dans tout le pays de 5 à 8 %. Le nouveau salaire minimum journalier varie de 328 bahts (9,45 dollars) à 354 bahts (10,2 dollars). Cela a soulevé des inquiétudes quant à l’effet que des salaires plus élevés pourraient avoir sur la reprise économique de la Thaïlande alors que le monde continue de lutter contre la pandémie de COVID-19.

Les politiques de salaire minimum sont depuis longtemps une question controversée parmi les décideurs politiques, les entreprises et les universitaires. S’ils garantissent un revenu minimum aux travailleurs, ils augmentent également le coût de l’emploi de travailleurs à bas salaire, ce qui, dans certains cas, peut augmenter le chômage. Les études empiriques sur l’impact des salaires minima donnent des résultats mitigés. Des impacts négatifs sur l’emploi ont été observés dans des pays développés tels que les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie.

L’analyse est plus compliquée pour les pays en développement en raison de la taille de leurs économies informelles et du non-respect substantiel des lois sur le salaire minimum. Il existe plusieurs études sur les effets du salaire minimum dans les pays en développement comme l’Indonésie et le Brésil, mais les recherches sur les effets du salaire minimum en Thaïlande sont rares. Une étude a révélé que la hausse du salaire minimum en Thaïlande en 2013 avait peu d’impact sur l’emploi global.

En 2011, le gouvernement nouvellement élu dirigé par Yingluck Shinawatra a annoncé un taux de salaire minimum harmonisé à l’échelle nationale connu sous le nom de « salaire journalier minimum de 300 bahts (8,64 USD) ». Il s’agissait de la plus forte augmentation du salaire minimum en Thaïlande depuis l’adoption de la première législation sur le salaire minimum du pays en 1973. C’était également la première fois depuis 1972 que toutes les provinces avaient le même salaire minimum, quels que soient le coût de la vie et d’autres caractéristiques socio-économiques.

Contrairement à d’autres politiques telles que le système universel de soins de santé et de retraite, de nombreuses professions et activités économiques ne sont pas couvertes par la loi sur le salaire minimum, telles que les fonctionnaires, les employés des entreprises publiques, les travailleurs domestiques, les travailleurs maritimes et les travailleurs agricoles.

La législation sur le salaire minimum s’applique indépendamment de l’âge, de l’éducation, de la nationalité, de la race ou du sexe, mais varie selon le lieu. L’un des principaux mandats de la loi sur le salaire minimum est de protéger les travailleurs nouvellement embauchés. Les employeurs sont censés payer les travailleurs qui ont plus d’un an d’expérience plus que le salaire minimum parce qu’ils accumulent des compétences et ont une productivité plus élevée.

La réforme du salaire minimum de 2013 a augmenté les gains journaliers moyens, les dépenses de consommation par habitant, le revenu par habitant et le nombre de jours de travail rémunérés. Mais les ménages pauvres sont moins susceptibles de récolter les bénéfices de cette réforme en raison du non-respect des lois sur le salaire minimum dans le vaste secteur informel de l’économie thaïlandaise.

La Thaïlande abrite environ 2,6 millions de migrants, principalement du Laos, du Cambodge et du Myanmar. Les travailleurs migrants sont concentrés dans les secteurs de la fabrication, de la pêche, de la construction et du travail domestique. Ces emplois sont classés comme sales, dangereux et difficiles. La plupart des travailleurs migrants en Thaïlande gagnent un salaire égal au salaire minimum fixé par le gouvernement, mais l’augmentation du salaire minimum peut ne pas entraîner un afflux important de migrants, étant donné la lenteur de la reprise économique après la pandémie en cours.

L’économie thaïlandaise est alimentée par le commerce international et le dynamisme des exportations au cours des trois dernières décennies a été tiré par les chaînes de valeur mondiales. L’avantage-coût relatif lié à la baisse des coûts de main-d’œuvre est un facteur clé qui a contribué à accroître la participation de la Thaïlande aux chaînes de valeur mondiales.

Alors qu’une augmentation de l’âge minimum pourrait exercer une pression sur les coûts des entreprises, les salaires ne sont pas le seul facteur important pour attirer davantage d’investissements en Thaïlande. En raison des coûts irrécupérables importants liés à l’investissement à l’étranger et de la nécessité de sécuriser les pièces et composants ailleurs, la relocalisation prend du temps et de l’argent. La pandémie de COVID-19 pourrait accélérer le processus de délocalisation de la production hors de Chine en raison de la hausse des coûts de main-d’œuvre en Chine.

L’augmentation du salaire minimum de 2022 est inférieure à la réforme de 2013 en termes d’évolution du salaire journalier. Cela ne garantit pas non plus des résultats favorables pour les travailleurs, en particulier les personnes à faible revenu et à faible revenu, car les conditions économiques sont fondamentalement différentes. Au début des années 2010, l’économie thaïlandaise augmentait d’environ 2,7 à 7 % par an et le taux de chômage était légèrement supérieur à 0,5 %.

Perturbée par la pandémie de COVID-19, l’économie thaïlandaise devrait croître de 2,9 % en 2022 et de 4,2 % en 2023. C’est relativement faible par rapport à d’autres pays de la région, dont le Vietnam, les Philippines et l’Indonésie, qui devraient croître de 5 à 7 % en 2023. Le taux de chômage de la Thaïlande en 2021 était de 1,4 %, le plus élevé depuis deux décennies. Cela a exacerbé les défis causés par la diminution de sa population active en raison de sa société vieillissante, de la grande taille de son économie informelle et de la forte inégalité des revenus.

L’économie thaïlandaise a été durement touchée par la pandémie. Les travailleurs informels peu rémunérés paient un prix élevé. Dans cet environnement incertain, on ne sait toujours pas si c’est le bon moment pour la Thaïlande d’augmenter le salaire minimum étant donné que cela pourrait mettre davantage de pression sur les petites et moyennes entreprises. Le débat sur le salaire minimum en Thaïlande continue de faire rage sur la voie de la reprise économique après la pandémie.

Wannaphong Durongkaveroj est professeur adjoint d’économie à l’Université Ramkhamhaeng. Ceci est une version abrégée d’un article initialement publié par l’auteur dans Asian-Pacific Economic Literature.

Source : East Asia Forum