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Le pivot de l’Arabie saoudite vers l’Asie

Auteur : Oliver B John, Astrolabe Global Strategy

La décision de l’Arabie saoudite en octobre d’être le fer de lance d’un coupe de deux millions de barils par jour dans les quotas de production de l’OPEP+, et la réponse sévère des États-Unis, n’est que l’exemple le plus récent de la dérive des relations saoudo-américaines. Le différend risque d’ouvrir un espace à la Chine pour étendre son influence politique dans la région au détriment des États-Unis et de leurs alliés.

Le roi saoudien Salman bin Abdulaziz serre la main du président chinois Xi Jinping à Riyad, en Arabie saoudite, le 8 décembre 2022 (Photo : Agence de presse saoudienne via Reuters).

En décembre, le président Xi Jinping s’est rendu à Riyad pour la première Sommet Chine-États arabes et sommet Chine-CCG et des rencontres bilatérales avec les Saoudiens. La réception somptueuse de Riyad pour Xi était austère contraste avec la réception plus discrète du président Biden. La Chine et l’Arabie saoudite ont profité de cette visite pour montrer l’importance qu’elles attachent à l’approfondissement de leurs relations bilatérales.

Compte tenu des liens de sécurité solides entre les pays du Conseil de coopération du Golfe et les États-Unis — ainsi que Les liens de la Chine avec l’Iran, et sa réticence à agir en tant que garant de la sécurité de la région – la Chine ne peut pas remplacer les États-Unis à court terme. Mais au milieu des inquiétudes américaines concernant concurrence avec la Chine, élargir la coopération chinoise avec la région complique la collaboration américaine en matière de sécurité et risque d’exacerber les différends américano-saoudiens.

Sur le plan économique, l’Arabie saoudite et ses voisins du Golfe se tournent vers l’Est depuis des années. Selon Examen statistique de BP sur l’énergie mondiale, environ 78 % des exportations de brut saoudien sont allées vers l’Asie en 2021, tout comme la quasi-totalité des exportations de brut koweïtien et émirati. La Chine est une part de plus en plus importante de ce marché, absorbant plus d’un quart des exportations de brut saoudien et 12 % des exportations de GNL du Qatar en 2021.

Pour Pékin, la région est une source vitale de pétrole et de gaz. À peu près 50 pourcent du pétrole importé par la Chine provient du Moyen-Orient, l’Arabie saoudite étant son principal fournisseur. En comparaison, les exportations de brut saoudien vers les États-Unis ont chuté depuis 2012 — les États-Unis n’ont reçu qu’environ cinq pour cent du pétrole brut saoudien en 2021.

Les acteurs du Golfe ont également fait part de leurs préoccupations concernant la poursuite Engagement américain à la région. L’augmentation de la production de pétrole et de gaz de schiste aux États-Unis a conduit certains Américains à parler d’indépendance énergétique et d’un intérêt déclinant des États-Unis pour la région. Les pays du Golfe étaient particulièrement préoccupés par ce qu’ils considéraient comme le soutien de Washington aux révolutions déstabilisatrices dans la réponse américaine aux printemps arabe. L’accord nucléaire du Plan d’action global conjoint de 2015 avec l’Iran, le « pivot vers l’Asie » de Barack Obama et celui de Donald Trump défaut de réponse agressivement à Attaques iraniennes sur les infrastructures pétrolières saoudiennes n’a fait que renforcer ces inquiétudes.

La dérive mutuelle aide à expliquer la décision de l’Arabie saoudite de réduire les quotas de production de l’OPEP+ et sa propre production de plus de 500 000 barils par jourmalgré les rapports Demandes américaines au contraire. Les Saoudiens ont fait valoir qu’ils avaient pris la décision en fonction de leur propres intérêts économiques et non comme une décision délibérée de soutenir la Russie dans sa guerre contre l’Ukraine.

Le seuil de rentabilité budgétaire de l’Arabie saoudite pour le prix du pétrole est juste au-dessus 70 $ US le baril. Les prix avaient chuté brusquement d’août à début septembre et ont été devrait encore assouplir d’ici la fin de l’année. Compte tenu du rapport du prince héritier Mohammed ben Salmane animosité envers l’administration Biden et ses contrôle étendu sur la prise de décision saoudienne, il serait impossible d’exclure que la décision ait été au moins partiellement politiquement motivée.

Peu importe ce qui a motivé la décision de l’Arabie saoudite, dans l’ère actuelle de méfiance, l’impact à Washington aurait probablement été le même. À tout le moins, cela envoie le signal que Riyad est beaucoup moins intéressé à prendre en compte les intérêts américains lors de la prise de ses décisions. La réduction de l’offre semble être un effort supplémentaire pour démontrer Puissance saoudienne et l’indépendance.

À l’avenir, ce différend semblerait s’ouvrir davantage opportunités d’influence chinoise dans la région. Riyad et certains de ses voisins ont déjà cherché à coopérer avec la Chine sur technologie et sécurité. Pékin dépend de l’énergie du golfe Persique et Irak et Arabie Saoudite sont devenus deux de ses plus importants partenaires d’engagement énergétique en Chine Initiative Ceinture et Route.

La coopération en matière de sécurité est également croissance. Les exportations chinoises de défense vers la région ont fortement augmenté, tout comme les efforts chinois pour aider à développer les industries militaires dans la région. Selon rapport de presse, l’Arabie saoudite pourrait désormais produire des missiles balistiques avec l’aide de la Chine. Les forces militaires saoudiennes et chinoises ont également tenu exercices conjoints dans les deux pays.

Les derniers États-Unis Stratégie de sécurité nationale se concentre sur la concurrence avec la Chine et la Russie, mais reconnaît l’importance du golfe Persique. En tant qu’alliés de Washington, y compris Japon et Corée du Suddépendent toujours de l’énergie de la région, les coupures d’approvisionnement ou les flambées de prix continueront d’affecter les intérêts américains.

La région est susceptible de devenir encore plus importante au cours des prochaines décennies. Même si la production globale diminue en raison de la décarbonation rapide, la part du pétrole mondial produit dans le golfe Persique est susceptibles d’augmenter. Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont toujours intérêt à maintenir une relation solide, même si la nature de cette relation peut changer. Les deux parties ont la responsabilité d’aider à résoudre malentendus actuels et le soupçon.

Les sceptiques des relations soulignent à juste titre le fait que la dépendance militaire de l’Arabie saoudite vis-à-vis des États-Unis et les capacités de projection de puissance limitées de la Chine en font un impossible que la Chine remplace immédiatement les États-Unis, même si elle le voulait. Mais ils ne reconnaissent pas que même des changements marginaux pourraient avoir un impact sur les intérêts de sécurité des États-Unis et de leurs alliés et que l’augmentation des différends américano-saoudiens ne fera que hâter le désengagement.

Oliver B John est fondateur et président d’Astrolabe Global Strategy et chercheur non résident au Middle East Institute.

Source : East Asia Forum


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