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Thaïlande

La politique thaïlandaise avance sans avancer

Auteur : Comité de rédaction, ANU

L’échec du chef du parti Move Forward, Pita Limjaroenrat, à être nommé Premier ministre thaïlandais – bloqué par un Sénat non élu et suspendu du Parlement pour des raisons juridiques douteuses – était une parodie de démocratie, mais bien trop prévisible.

Pourtant, la première place surprise de Move Forward aux élections générales de mai 2023 témoigne de la nouvelle dynamique politique et des divisions qui sont apparues depuis le dernier coup d’État militaire en 2014 et le règne des partis soutenus par l’armée après les élections générales de 2019.

L’analyse des résultats du mois de mai a montré comment Move Forward a gagné du terrain dans les zones régionales où le Pheu Thai et les machines régionales étaient dominantes. La fracture générationnelle est peut-être plus importante aujourd’hui, alors que les jeunes Thaïlandais, lassés de la culture politique étouffante, exigent des réformes politiques et sociales. Pour de nombreux jeunes progressistes, l’ancien Premier ministre en exil Thaksin Shinawatra et son parti mandataire, Pheu Thai, ne sont qu’un élément parmi d’autres de l’establishment politique.

L’énorme ironie, comme l’observe Patrick Jory dans l’article principal de cette semaine, est que la montée du soutien au programme résolument réformiste de Move Forward a préparé la Thaïlande à « un changement politique historique » en faisant de Thaksin et de ses alliés le moindre de deux maux dans le monde. aux yeux de l’élite conservatrice qui a cherché à modifier le cadre institutionnel du pays pour lui refuser le pouvoir, ainsi qu’à ses alliés, depuis le renversement de Thaksin lors d’un coup d’État en 2006.

Après avoir payé sa cotisation réformiste en soutenant Move Forward lors de deux tentatives vouées à l’échec pour que Pita soit nommé Premier ministre au Parlement, « c’est Pheu Thai, qui a obtenu une respectable deuxième place aux élections de mai… qui semble désormais prendre la tête. en formant une coalition alternative et conservatrice. En effet, au milieu des « craintes conservatrices d’un gouvernement Move Forward, il est également peu probable que le parti soit autorisé à faire partie d’une coalition » dans un accord entre Pheu Thai et les partis liés à la junte.

En octobre 2022, le Forum de l’Asie de l’Est a émis l’hypothèse qu’une détente entre Pheu Thai et la junte offrait une voie possible pour sortir de l’impasse qui a rendu la politique thaïlandaise dysfonctionnelle et déchiré son tissu social. Il existe un précédent pour de telles bonnes affaires ailleurs en Asie du Sud-Est. L’incorporation des vestiges du régime de l’Ordre Nouveau dans la démocratie indonésienne d’après 1998 a été un ingrédient essentiel de sa stabilité démocratique, au détriment de sa qualité démocratique. En Malaisie, le gouvernement prudemment réformateur d’Anwar Ibrahim doit son existence au soutien de la frange de l’UMNO, qui a été démis de ses fonctions après 61 ans au pouvoir par un électorat qui avait perdu patience face à sa corruption.

Si la cooptation de partis autoritaires discrédités au sein du gouvernement dans un souci de stabilité contribue à consolider un système minimalement démocratique en Thaïlande au cours du prochain mandat gouvernemental, alors il pourrait y avoir lieu d’adopter une vision du verre à moitié plein quant à la possibilité d’un Coalition Pheu Thai-conservatrice. Mais la victoire éclatante de Move Forward – remportant 38 pour cent du vote populaire contre 28 pour cent pour Pheu Thai – signifie que les risques sont sans doute plus grands en refusant au public le gouvernement véritablement pro-démocratique qu’il souhaite clairement.

Une inconnue est ce qui arrive à Move Forward. Sa précédente incarnation, le parti Future Forward, a été dissoute en 2020 et son chef, Thanathorn Juangroongruangkit, banni de la politique. Pita et Move Forward sont vulnérables au même traitement car ils sont soumis à un examen minutieux pour leur obéissance aux lois électorales thaïlandaises appliquées de manière capricieuse au cours de la campagne de 2023.

Il existe également une incertitude quant aux perspectives d’une coalition dirigée par Pheu Thai et à sa stratégie à mesure que le temps presse jusqu’en mai 2024. À ce stade, le mandat du Sénat actuellement nommé par l’armée expirera – et avec lui, sa prérogative constitutionnelle de participer. dans la nomination d’un premier ministre, pouvoir qu’il vient d’utiliser pour bloquer l’élévation de Pita Limjaroenrat à ce poste.

Pheu Thai sait qu’il risque de subir des réactions négatives en concluant dès maintenant des accords avec des partis liés à la junte, une décision qu’il a justifiée sous prétexte que la Thaïlande a besoin de quelqu’un pour gouverner jusqu’à ce que la clause de temporisation sur le rôle de faiseur de roi du Sénat entre en vigueur. Il pourrait faire face à un problème encore plus important – de la part de ses propres partisans, sans parler de ceux de Move Forward – s’il cherche à maintenir son emprise sur le pouvoir au sein d’une coalition avec les conservateurs au-delà du mois de mai.

Celui qui deviendra le prochain gouvernement thaïlandais aura du pain sur la planche pour relever les graves défis sociaux et économiques du pays. L’une d’entre elles est la stagnation des revenus et la montée des inégalités qui, comme l’a écrit Thorn Pitidol au Forum de l’Asie de l’Est, ont contribué au virage des électeurs vers des alternatives politiques comme Move Forward.

Une autre raison est l’importance des réformes visant à accroître la productivité – dans les domaines de la concurrence, de l’éducation et de l’innovation – qui seront nécessaires pour permettre à la Thaïlande d’adopter de nouvelles industries, d’atténuer l’impact de son profil démographique en vieillissement rapide et de consolider son industrie automobile à mesure que le monde s’adapte. Les véhicules électriques et la géopolitique menacent de saper le système commercial multilatéral dont dépendent tant des économies comme la Thaïlande.

La tragédie est que la discussion sur ces défis politiques et la contestation de visions alternatives pour les résoudre constituent une part plus importante de la campagne électorale en Thaïlande que peut-être partout ailleurs en Asie du Sud-Est – même si le système permet d’annuler facilement les préférences des électeurs. s’exprimer sur ces questions. Les élections de mai 2023 ont montré que l’opinion publique thaïlandaise comprend parfaitement le besoin de changement du pays. Il est temps que leurs élites conservatrices les rattrapent.

Le comité de rédaction de l’EAF est situé à la Crawford School of Public Policy, College of Asia and the Pacific, The Australian National University.

Source : East Asia Forum


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