Pheu Thai paie la facture politique du retour de Thaksin

Auteur : Mathis Lohatepanont, Université du Michigan

Le 22 août 2023, l’ancien Premier ministre Thaksin Shinawatra est rentré en Thaïlande après 15 ans d’auto-exil. Il a été placé en garde à vue directement depuis l’aéroport pour purger sa peine pour de précédentes condamnations pour corruption. Un peu plus d’une semaine plus tard, Thaksin a déposé une demande de grâce royale, qui a été accordée sous la forme d’une réduction de sa peine de prison de huit ans à un an.

Le désir de Thaksin de retourner en Thaïlande était bien connu. Il a déjà annoncé plus de vingt tentatives de retour, et la tristement célèbre tentative de sa sœur Yingluck Shinawatra de lui accorder une amnistie alors qu’elle était Premier ministre en 2014 a déclenché le coup d’État militaire qui a exclu son parti Pheu Thai du pouvoir pendant neuf ans.

Ironiquement, c’est la première défaite électorale du Pheu Thai en deux décennies lors des élections générales de mai qui a créé les conditions du retour de Thaksin. Les propositions controversées du parti victorieux Move Forward visant à réformer la monarchie et l’armée thaïlandaises ont rendu sa présence au sein du gouvernement inacceptable pour l’establishment conservateur. Ayant terminé deuxième, Pheu Thai, affilié à Thaksin, est devenu un partenaire nécessaire pour verrouiller Move Forward hors du pouvoir.

Il existe de nombreuses preuves de cet accord. Dans les semaines qui ont précédé le retour de Thaksin, Pheu Thai a exclu Move Forward de la coalition gouvernementale et a rompu son propre engagement de ne pas s’associer aux partis United Thai Nation et Palang Pracharath, alignés sur l’armée.

Le jour même du retour de Thaksin, la candidate du Pheu Thai au poste de Premier ministre, Srettha Thavisin, a été élue, notamment avec le soutien d’un grand nombre de sénateurs considérés comme alignés sur l’ancien premier ministre Prayut Chan-o-cha. La première escale de Srettha après sa nomination a été une réunion de transition avec Prayut, une scène rare entre les dirigeants entrants et sortants de la Thaïlande.

Pourtant, le traitement indulgent de Thaksin a eu un lourd coût politique. Le « gouvernement de réconciliation nationale » mis en place par Pheu Thai fait face à plusieurs vents contraires. La dépendance de Pheu Thai à l’égard de ses partenaires de coalition signifie qu’elle devra faire face à plusieurs joueurs dotés d’un droit de veto. Tout en conservant le contrôle de la plupart des ministères liés à l’économie, Pheu Thai a été contraint de confier certains des ministères les plus puissants et les mieux financés, comme le ministère de l’Intérieur et le ministère de l’Éducation, aux partis de l’ancienne coalition Prayut. .

Pheu Thai a également immolé son image de parti pro-démocratie, laissant planer le doute sur sa viabilité future en tant que machine à remporter les élections. Il reste à voir si les attitudes nationales rattraperont les machinations des élites. Malgré la rhétorique du « dépassement du conflit politique », il est peu probable que les électeurs désirent réellement ce gouvernement de réconciliation nationale. Il est peu probable que les électeurs conservateurs qui se sont longtemps opposés à Thaksin soient capables d’accepter de soutenir Pheu Thai, tandis que les électeurs progressistes ne voient plus Pheu Thai comme une option crédible pour mettre en œuvre des réformes. La popularité de Pheu Thai a considérablement diminué depuis les élections générales : si de nouvelles élections avaient lieu aujourd’hui, il pourrait tomber à la troisième place.

Ayant rompu ses engagements politiques, Pheu Thai espère que ses promesses populistes pourront maintenir le parti à flot. Plus important encore, Srettha tentera de garantir que Pheu Thai donne suite à sa proposition politique phare consistant à fournir 10 000 bahts (280 dollars américains) en « monnaie numérique » à tous les citoyens de plus de 16 ans. ont besoin d’une relance économique, crient les critiques sur l’achat de votes à peine voilé.

Reste à savoir si un afflux d’argent aussi important parviendra à convaincre les électeurs mécontents. À en juger par les mauvais résultats des partis pro-Prayut lors des élections, les multiples séries de distributions d’argent et les plans de relance économique du gouvernement Prayut n’ont guère contribué à conférer une popularité durable au gouvernement précédent.

Pendant ce temps, Move Forward conservera probablement sa popularité dans l’opposition. Il est resté épargné par le processus inconvenant de négociation d’accords politiques qui a tourmenté Pheu Thai et a protégé sa propre pureté idéologique. Bien qu’il n’ait pas réussi à élire son ancien leader Pita Limjaroenrat au poste de Premier ministre, le parti – ou un successeur s’il est un jour dissous – semble prêt à capitaliser sur le long terme.

Les conservateurs thaïlandais peuvent espérer que le retour de Thaksin servira de rempart contre ce progressisme insurgé, mais les graves dommages causés à la marque Pheu Thai dans le processus pourraient signifier que même un vainqueur électoral confirmé comme Thaksin ne pourra pas inverser la tendance contre cette nouvelle force en Thaïlande. La politique thaïlandaise.

Mathis Lohatepanont est doctorant au Département de sciences politiques de l’Université du Michigan.

Source : East Asia Forum