Le problème croissant des armes à feu en Thaïlande | Forum Asie de l’Est

Auteur : Boonwara Sumano, TDRI

Le 6 octobre 2022, une attaque à l’arme à feu et au couteau dans une crèche de la province de Nong Bua Lam Phu a fait 36 ​​morts, dont plus de la moitié étaient des enfants en bas âge. Le gouvernement de l’époque avait fait plusieurs promesses visant à renforcer le contrôle des armes à feu, mais celles-ci n’ont toujours pas été tenues.

Tragiquement, une autre fusillade de masse a eu lieu le 3 octobre 2023 dans le centre commercial populaire Siam Paragon, au cœur de Bangkok, exécutée par un jeune de 14 ans avec une arme à blanc modifiée. Le gouvernement nouvellement formé a répondu par des promesses qui rappellent celles de son prédécesseur, en ajoutant des réglementations encore plus restrictives sur les armes à roulement à billes et les armes à blanc. Mais étant donné le bilan du gouvernement en matière d’armes à feu, la probabilité que ces mesures réussissent reste faible.

Selon le Small Arms Survey de 2017, la Thaïlande possède le plus grand nombre d’armes à feu civiles parmi les États membres de l’ASEAN, avec 10,3 millions d’armes. C’est également le pays où le taux d’armes à feu civiles pour 100 habitants est le plus élevé, soit 15,1. En fait, le nombre d’armes civiles en Thaïlande dépasse à lui seul celui des neuf autres pays de l’ASEAN réunis. Cela soulève la question de savoir pourquoi la possession d’armes à feu en Thaïlande est si élevée.

En Thaïlande, la possession d’armes à feu par des civils est 10 fois supérieure à celle des militaires et environ 45 fois supérieure à celle des forces de l’ordre. À l’opposé, l’Indonésie possède environ 1,7 million d’armes à feu militaires et 430 000 pour les forces de l’ordre, contre seulement 82 000 détenues par des civils. Parmi les 10 pays membres de l’ASEAN, seuls la Thaïlande, les Philippines et le Myanmar possèdent un plus grand nombre d’armes civiles que leurs forces armées et leurs forces de l’ordre réunies.

Cette disparité peut indiquer une méfiance profondément ancrée à l’égard de la sécurité publique. Selon l’indice Law and Order 2022 de Gallup – un score composite dérivé d’enquêtes sur la confiance dans la police locale, le sentiment de sécurité lorsque l’on marche seul la nuit et les expériences de vol et d’agression – la Thaïlande et le Myanmar se classent au dernier rang parmi les membres de l’ASEAN. Alors que d’autres pays de l’ASEAN ont vu leurs scores augmenter par rapport à 2019, le score du Myanmar a chuté de 85 en 2019 à 73 en 2022, et celui de la Thaïlande a diminué de 81 à 76.

La chute du Myanmar, du troisième rang le plus élevé de l’ASEAN en 2019 au plus bas en 2022, peut être comprise à la lumière des troubles politiques et de l’intervention militaire de 2021. La Thaïlande, en revanche, a toujours stagné à la deuxième ou troisième position la plus basse en 2022. ASEAN entre 2020 et 2023. Ce sentiment perpétuel d’insécurité pourrait être à l’origine du taux élevé de possession d’armes dans le pays.

Le sentiment d’insécurité est partagé parmi les responsables gouvernementaux. On pense qu’une grande partie des armes en Thaïlande proviennent du soi-disant « programme de protection des armes à feu », qui permet aux agents du gouvernement, y compris les policiers à la retraite et le personnel des entreprises publiques, d’acheter des armes personnelles à un prix inférieur au prix du marché. . Le gouvernement thaïlandais a lancé ce programme en 2009 et la dernière série d’« invitations à participer » a été diffusée parmi les ministères en avril 2022. La justification officielle de ce programme est de permettre à ces agents « d’accomplir leur devoir et de protéger leur propre vie et leurs biens ». ‘.

Mais le taux élevé de possession d’armes à feu peut être associé à une mauvaise opinion à l’égard de la sécurité publique. Par exemple, l’Indonésie, avec peu de propriétaires civils d’armes à feu, s’est régulièrement classée deuxième dans l’ASEAN dans l’indice Gallup de la loi et de l’ordre depuis 2019. Le pays en tête du classement a toujours été Singapour, qui, avec l’Indonésie, est l’un des deux seuls pays de l’ASEAN. où le taux de possession d’armes par des civils pour 100 habitants est proche de zéro.

Ces données sur l’opinion publique sont corroborées par les données sur la violence armée en Thaïlande. Selon la Revue de la population mondiale, au sein de l’ASEAN, la Thaïlande se classe au deuxième rang après les Philippines en termes de décès par arme à feu pour 100 000 habitants. Les crimes impliquant des armes à feu ne se limitent pas aux fusillades de masse, mais sont rapportés dans les journaux locaux presque chaque semaine. Le 6 novembre 2023, rien qu’à Bangkok, deux étudiants en formation professionnelle ont abattu un adolescent et moins d’une semaine plus tard, le 11 novembre, deux hommes ont ouvert le feu sur un groupe d’étudiants en formation professionnelle et ont tué un étudiant et un enseignant.

Il est crucial de souligner qu’environ 40 % des armes à feu civiles en Thaïlande sont illégales. Sur les 10,3 millions d’armes, seules 6,2 millions sont enregistrées. Cela implique que les lois thaïlandaises sur les armes à feu sont soit trop lourdes, incitant les individus à rechercher des armes à feu illégales, soit que l’approvisionnement en armes à feu est facilement disponible, ou peut-être une combinaison des deux.

Une partie importante de ces armes illégales sont des armes artisanales de style thaïlandais capables de tirer des balles de calibre .22 ou .38. Cette « sagesse locale » a été transmise de génération en génération, avant la loi de 1947 sur les armes à feu, les munitions, les explosifs, les feux d’artifice et l’équivalent des armes à feu. L’omniprésence de ces armes artisanales – même sur les plateformes en ligne – après près d’un siècle de contrôle des armes à feu, souligne la demande soutenue d’armes à feu en Thaïlande.

Le nombre élevé de propriétaires d’armes en Thaïlande est probablement dû à la perte de confiance de la population dans la loi et l’ordre. D’autres facteurs, tels que les normes de masculinité toxiques et les niveaux élevés de tolérance à l’égard de la violence, ont également joué un rôle important. Mais le nouveau gouvernement peut commencer par améliorer la sécurité publique. Cela pourrait impliquer l’abolition du programme de protection des armes à feu, la restructuration de la police et la mise en œuvre de mesures proactives de prévention du crime. Ces actions sont plus réalisables, nécessitent généralement moins de temps que des ajustements normatifs et sont susceptibles de recevoir le soutien du public.

Boonwara Sumano est chercheur principal à l’Institut thaïlandais de recherche sur le développement.

Source : East Asia Forum