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Une démocratie défectueuse définit l’avenir politique de la Thaïlande

L’année 2023 a été remarquable dans la politique thaïlandaise. Des élections générales relativement nettes ont évincé le gouvernement pro-militaire, le remplaçant par une coalition dirigée par un parti d’opposition de premier plan. Mais la coalition – qui comprend des partis pro-militaires – gouverne sous une monarchie puissante et aux côtés d’une Cour constitutionnelle et d’un Sénat tous deux nommés par la junte de 2014-2019.

En vertu de la Constitution de 2017, la Cour peut dissoudre les partis politiques et condamner les premiers ministres, tandis que les sénateurs ont actuellement le droit d’aider à choisir les premiers ministres. L’armée thaïlandaise a la réputation de renverser les gouvernements élus. En 2023, la Thaïlande oscille entre autoritarisme compétitif et démocratie déficiente.

Début 2023, le gouvernement, dirigé par le général Prayut Chan-o-cha, chef du coup d’État de 2014 et devenu homme politique, était déjà assez impopulaire.

En 2021, Prawit Wongsuwan, alors vice-Premier ministre, a entamé une querelle personnelle qui a finalement divisé les partis soutenus par l’armée lors des élections de 2023. Prawit était le chef du parti et candidat au poste de Premier ministre du parti pro-junte Palang Pracharat, tandis que le parti United Thai Nation est devenu le véhicule de réélection de Prayut. Le parti pro-militaire et populiste Bhumjaithai et les démocrates libéraux-conservateurs ont également contesté les élections de 2023. Ces divisions ont divisé les électeurs conservateurs et aidé l’opposition.

Deux partis dominaient l’opposition. Le premier était le Pheu Thai, parti de l’ancien premier ministre Thaksin Shinawatra. Évincé et exilé en 2006, les remplaçants de Thaksin pour 2023 étaient sa fille Paetongtarn ‘Ung-Ing’ Shinawatra et l’homme d’affaires Srettha Thavisin. Outre sa popularité, Pheu Thai a utilisé d’énormes sommes d’argent et le soutien des chefs provinciaux pour arriver à une respectable deuxième place aux élections. S’attendant à des pertes, Prayut et Prawit ont secrètement discuté d’un accord qui permettrait à Thaksin de retourner en Thaïlande et éventuellement de participer à nouveau à la politique.

L’autre parti d’opposition important était Move Forward. Émanation du parti dissous Future Forward, Move Forward est un parti progressiste essentiellement urbain, dirigé par le charismatique Pita Limjaroenrat. Il est composé majoritairement de jeunes cherchant à réformer la politique, l’économie, l’armée et la monarchie. Move Forward était un anathème pour le palais royal de Thaïlande.

Peu de gens s’attendaient au succès électoral de Move Forward. Il a remporté 151 sièges tandis que Pheu Thai en a obtenu 141. Tous deux ont largement dépassé les 71 de Bumjaithai, les 40 de Palang Pracharat, les 36 de United Thai Nation et les 25 des Démocrates. Mais la Cour constitutionnelle archi-royaliste a accepté d’examiner une affaire juridique fragile contre Pita et le Sénat. a voté contre sa nomination au poste de Premier ministre.

Pheu Thai a plutôt eu la possibilité de former une coalition. Il a abandonné Move Forward alors qu’il travaillait avec des partis alignés sur l’armée – ce que Pheu Thai avait promis plus tôt qu’il ne ferait jamais. Pheu Thai est devenu le parti centriste du statu quo thaïlandais, promettant de petites réformes au sein d’un système dirigé par une monarchie et une armée puissantes.

Le 22 août 2023, le Parlement a voté en faveur de la nomination de Srettha de Pheu Thai au poste de Premier ministre. Thaksin est également revenu en Thaïlande pour risquer la prison, mais il a été emmené dans un hôpital de la police. Le palais a rapidement réduit sa peine afin qu’il puisse être libéré en février 2024.

Le roi a approuvé Srettha comme Premier ministre le 23 août et il a prêté serment le 5 septembre. Mais entre les élections de mai et l’investiture de Srettha en septembre, Prayut a eu le temps de faire approuver par le roi ses nominations militaires préférées. Srettha a ensuite nommé le général préféré du roi, Torsak Sukimol, chef de la police le 27 septembre.

Depuis son entrée en fonction, Srettha a dû faire face à de nombreux défis. Le premier est son projet de donner 10 000 bahts (284 dollars) à chaque adulte thaïlandais non considéré comme riche. Le projet a été critiqué pour son coût et est actuellement examiné par le Conseil d’État. L’éminent militant Srisuwan Janya a demandé à la Cour constitutionnelle de se prononcer sur la légalité de la proposition.

Un deuxième défi a été la stagnation de l’économie. En novembre, Srettha s’est déclaré « très inquiet de la croissance économique plus lente que prévu ».

Un troisième problème concerne l’aveu de Srettha selon lequel les députés de Pheu Thai ont influencé la sélection des chefs de commissariat de police au niveau provincial. Srisuwan a déposé une requête contre Srettha devant la Commission nationale anti-corruption pour manquement à l’éthique.

Un quatrième défi vient du secteur militaire. Bien que le gouvernement de Srettha ait nommé le premier ministre civil de la Défense, Suthin Klangsaeng, Suthin manque d’autorité sur les forces armées. Malgré les appels du Pheu Thai lui-même à dissoudre le commandement des opérations de sécurité intérieure, dominé par l’armée, Srettha s’est abstenu de le faire.

Un cinquième défi a été le meurtre de 39 travailleurs thaïlandais et la capture de 32 Thaïlandais en Israël par le Hamas. Fin 2023, 23 d’entre eux avaient été libérés, mais cette question remet en cause l’autorité de l’administration de Srettha.

La plus grande question pour la Thaïlande à la fin de 2023 est de savoir comment la démocratie, très défectueuse, du pays peut se développer en 2024. Thaksin sortira probablement bientôt de « prison-hôpital ». En mai 2024, le Sénat perd son pouvoir d’aider à choisir les premiers ministres. Et les conservateurs ont besoin du Pheu Thai comme rempart contre les incursions de Move Forward.

Le gouvernement de Pheu Thai continuera probablement à recevoir le soutien du palais à moins que Move Forward ne soit soudainement dissous ou ne disparaisse d’une manière ou d’une autre. Après la mi-2024, Thaksin remplacera probablement Srettha par Paetongtarn au poste de Premier ministre, qu’il pourra manipuler de manière plus fiable.

Trois facteurs détermineront l’avenir de la Thaïlande. Si Pheu Thai décide de maintenir le statu quo, il pourrait devenir un parti bien établi et dirigé par une dynastie. Si la popularité de Move Forward continue de monter en flèche, il pourrait remporter les élections de 2027, provoquant ainsi un coup d’État militaire ou judiciaire. Un coup d’État pourrait également avoir lieu si Thaksin tente de renforcer son pouvoir en cas de dissolution de Move Forward.

Le problème est que la démocratie thaïlandaise reste perdue dans la transition. Les élections se poursuivent, mais le véritable pouvoir appartient à la monarchie et à l’armée. Cela s’est reflété dans la sélection par le roi de Prayut pour rejoindre le Conseil privé en novembre 2023. Un espoir réside dans le parti progressiste Move Forward, qui retient l’attention de la plupart des électeurs. Mais avec les conservateurs aux commandes, les chances que Move Forward accède bientôt au pouvoir sont faibles.

Le Dr Paul Chambers est maître de conférences au Centre d’études communautaires de l’ASEAN, à l’Université de Naresuan, en Thaïlande, et a publié de nombreux articles sur les affaires militaires en Asie du Sud-Est.

Cet article fait partie d’une série spéciale de l’EAF sur l’année 2023 en revue et l’année à venir.

Source : East Asia Forum


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