East Asia Forum

Auteur: Hunter Marston, ANU

Le pire de la pandémie de COVID-19 est peut-être encore à venir pour de nombreux pays d’Asie du Sud-Est, bien que certains, comme le Vietnam, aient relativement bien réussi à contenir le virus.

Les ramifications de la pandémie mondiale peuvent être regroupées en trois catégories – son impact économique, comment il affectera la gouvernance dans certains pays et ses implications pour la concurrence entre les États-Unis et la Chine dans les grandes puissances.

Les dommages économiques causés par COVID-19 sont déjà désastreux. Certains analystes économiques prévoient une contraction économique à l’échelle ou au-delà de l’échelle de la crise financière mondiale de 2008 ou de la crise financière asiatique (AFC) de 1997-1998.

La roupie indonésienne a déjà plongé à son plus bas niveau depuis l’AFC. La crise de 1998 a conduit à des mesures d’austérité généralisées et à des bouleversements politiques – ce qui a surtout déclenché la chute de l’homme fort indonésien de longue date Suharto.

Il est alors concevable qu’un ralentissement économique spectaculaire à la suite de la pandémie mondiale puisse conduire à un changement politique imprévu dans les États autoritaires, voire dans les États démocratiques, qui ont été particulièrement touchés par le virus.

COVID-19 révèle également les risques de dépendance excessive et d’interdépendance avec la Chine. Au-delà de la facilité apparente avec laquelle les virus franchissent rapidement les frontières, l’intégration économique de l’Asie du Sud-Est avec la Chine la rend extrêmement vulnérable à la volatilité de l’économie chinoise.

Les pays d’Asie du Sud-Est dépendent du tourisme et du commerce chinois, et les chaînes d’approvisionnement régionales sont étroitement liées. En 2018, le tourisme représentait plus de 20% du PIB pour la Thaïlande et les Philippines et plus de 30% pour le Cambodge. Les industries locales souffrent sans touristes.

COVID-19 nous en dit long sur les tendances de gouvernance dans la région. Le succès initial de Singapour et du Vietnam dans la prévention de la propagation du virus montre l’importance d’une bonne gouvernance et de la mise en œuvre de systèmes de dépistage et de traitement efficaces. Alors que Singapour a connu une augmentation spectaculaire du nombre de cas au sein des communautés de travailleurs migrants, ses capacités de test et son système de santé restent parmi les meilleurs au monde.

À la différence de l’entraînement de l’énorme appareil gouvernemental indonésien décentralisé, le Parti communiste vietnamien s’est montré très réactif, en introduisant des mesures de verrouillage précoce pour contenir la propagation du virus. Mais des États plus faibles comme le Laos, le Myanmar et la Thaïlande peinent toujours à contrôler les déplacements internes et les flux transfrontaliers.

Des hommes forts ont saisi l’occasion offerte par COVID-19 pour assumer des pouvoirs d’urgence et démanteler davantage les freins et contrepoids démocratiques sous leur autorité. Le Congrès philippin a récemment accordé au président Rodrigo Duterte des pouvoirs d’urgence, bien qu’il n’ait pas accordé l’autorisation recherchée de reprendre des entreprises privées et des services publics. Duterte a également encouragé l’armée et la police à tirer sur les contrevenants du couvre-feu, tandis que la police a placé certains délinquants dans des cages pour chiens.

COVID-19 met en évidence l’incapacité de l’ANASE à forger une réponse unifiée aux crises mondiales qui menacent la sécurité partagée de ses États membres. L’ANASE a tenu plusieurs sommets importants mais n’a pas la capacité institutionnelle plus large de mobiliser les ressources indispensables pour s’attaquer collectivement à la crise actuelle.

La pandémie pourrait accroître les différences existantes entre les États de l’ASEAN dans leurs relations avec la Chine. Le Premier ministre cambodgien Hun Sen s’est rendu en Chine au début du mois de février pour montrer sa solidarité avec Pékin au début de la crise, tandis que Singapour et le Vietnam ont interdit les voyages à destination et en provenance de la Chine malgré les avertissements de Pékin d’en examiner les conséquences.

Il reste à voir si les pays d’Asie du Sud-Est auront l’impression qu’il ne faut pas faire confiance à la Chine pour sa dissimulation initiale du virus.

La bataille narrative en cours signifie qu’au lieu de favoriser la coopération mondiale entre les grandes puissances, la pandémie a accentué la méfiance entre la Chine et les États-Unis. Des responsables chinois du ministère des Affaires étrangères ont même répandu une désinformation malveillante selon laquelle l’armée américaine avait initialement amené COVID-19 en Chine.

Le président américain Donald Trump et le secrétaire d’État Mike Pompeo ont pour leur part insisté pour qualifier COVID-19 de «chinois»Ou« virus Wuhan », ce qui nuit encore plus à la bonne volonté entre les deux plus grandes puissances. Les dirigeants des deux pays traitent leurs messages à un public national et attisent le nationalisme virulent dans le processus.

Le Parti communiste chinois semble désespéré de détourner l’attention de son échec initial à contenir et à dissimuler le virus. Pendant ce temps, l’administration Trump tente de détourner les critiques internes pour sa propre mauvaise gestion de la crise. Les États-Unis ont enregistré plus de décès que tout autre pays dans le monde, nuisant gravement à sa crédibilité à l’étranger. Compte tenu de la manifestation honteuse de l’administration Trump de la xénophobie et du nativisme «America First», les Asiatiques du Sud-Est peuvent se souvenir avec émotion de l’aide de Pékin dans la fourniture de fournitures médicales.

Tout comme la crise financière mondiale de 2008, ce moment pourrait marquer un tournant dans le système international. Il y a un changement progressif de l’équilibre des pouvoirs de l’hégémonie américaine vers une nouvelle ère dans laquelle la Chine est un concurrent concurrent. La pandémie exacerbe la rivalité entre les États-Unis et la Chine, exerçant une pression accrue sur les États d’Asie du Sud-Est pour choisir leur camp. La concurrence à somme nulle pourrait même obliger les membres de l’ANASE à faire cavalier seul et à réduire leur dépendance à l’égard des deux grandes puissances pour la sécurité et le commerce.

Alors que l’intensité et la nature des impacts économiques, de gouvernance et géopolitiques de COVID-19 sur l’Asie du Sud-Est évoluent toujours, ces changements laisseront probablement une marque durable dans le monde post-COVID-19.

Hunter Marston est doctorant en relations internationales à la Coral Bell School of Asia Pacific Affairs de l’Australian National University.

Cet article fait partie d’un Série spéciale EAF sur la nouvelle crise des coronavirus et son impact.

Source : East Asia Forum

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