East Asia Forum

Auteur: Thuy T Do, Académie diplomatique du Vietnam

Le premier trimestre de 2020 a été préoccupé par les préoccupations mondiales concernant l’épidémie de COVID-19. La dynamique géopolitique – y compris la guerre commerciale américano-chinoise et les problèmes en mer de Chine méridionale – semble s’être calmée. Cela s’applique à la situation du Vietnam en mer de Chine méridionale où, contrairement à l’année dernière, les derniers mois se sont écoulés sans incident majeur en mer.

Pourtant, les développements récents suggèrent que la géopolitique reste pertinente. le Philippine Daily Inquirer a déclaré le 2 mars qu’en dépit des préoccupations de Pékin à l’égard du COVID-19, plus de 100 navires chinois avaient été repérés près de l’île de Thitu occupée par les Philippines dans la mer de Chine méridionale au cours des deux premiers mois de 2020. Le 20 mars, la Chine a également annoncé le lancement de deux nouveaux avant-postes de recherche sur les récifs Subi et Fiery dans les îles Spratly qui sont également revendiqués par les Philippines et le Vietnam. Plus récemment, la Chine a mené un exercice anti-sous-marin au-dessus de la mer de Chine méridionale et les États-Unis ont lancé des missiles à tir réel dans la mer des Philippines en guise d’avertissement l’un pour l’autre. Et dans le dernier développement, Hanoi a accusé un navire de la Garde côtière chinoise d’avoir battu et coulé l’un de ses bateaux de pêche le 1er avril dans les eaux près des îles Paracels – une décision qui a déjà précipité l’expression de graves préoccupations des États-Unis et des Philippines. .

Les observations rappellent aux observateurs vietnamiens la confrontation féroce entre le Vietnam et la Chine l’année dernière. La Chine a déployé à plusieurs reprises son navire d’étude Haiyang Dizhi 8 pour arrêter les activités de forage pétrolier du Vietnam autour de la banque Vanguard dans la zone économique exclusive du Vietnam. Bien que la Chine n’ait pas encore utilisé des tactiques similaires contre le Vietnam cette année, elles ne peuvent être exclues une fois que la Chine aura surmonté le pire de son urgence COVID-19.

Le nouveau Livre blanc sur la défense du Vietnam, publié en novembre 2019, exprime la préoccupation de Hanoi concernant les défis à la sécurité nationale du pays découlant des «nouveaux développements» dans la mer de Chine méridionale.

Celles-ci comprennent des références aux «actions unilatérales, coercition fondée sur le pouvoir, violations du droit international, militarisation, changement du statu quo et atteinte à la souveraineté, aux droits souverains et à la juridiction du Vietnam, conformément au droit international».

Le document indique également que «selon les circonstances et les conditions spécifiques, le Vietnam envisagera de développer des relations militaires et de défense nécessaires et appropriées avec d’autres pays». Cette déclaration implique que les États-Unis et de plus en plus le Japon occupent une place importante dans l’esprit stratégique de Hanoi.

Le Vietnam a reçu une délégation de défense de haut rang du Japon et les deux parties ont convenu de transférer la technologie de construction navale militaire le 2 mars 2020. Les décideurs vietnamiens ont également suggéré que le Japon aide à renforcer les capacités de ses techniciens de l’industrie de la défense, ainsi que des forces de maintien de la paix.

Cette décision a renforcé les liens de défense de plus en plus solides entre les deux pays ces dernières années, à commencer par la mise à disposition par le Japon de six navires de patrouille pour les garde-côtes vietnamiens, suivie de consultations navales annuelles et d’une assistance technique pour le matériel de défense japonais fourni au Vietnam pour la surveillance maritime.

Pour commémorer le 25e anniversaire de la normalisation des liens entre le Vietnam et les États-Unis, le porte-avions américain USS Theodore Roosevelt a fait une escale à Danang en mars 2020. Des escales supplémentaires depuis des navires militaires japonais et américains pourraient être envisagées à l’avenir car cela est largement considéré comme un moyen pour le Vietnam de se protéger contre l’affirmation de la Chine dans la mer de Chine méridionale.

Le récent Livre blanc sur la défense du Vietnam a néanmoins annoncé une politique à quatre volets: pas d’alliances militaires, pas d’alignement avec un pays contre un autre, pas de bases militaires étrangères sur le territoire vietnamien et pas de recours à la force ou de menaces dans les relations internationales. Le dernier «non» est de rassurer Pékin sur le fait que Hanoï n’a pas l’intention de s’engager dans un conflit armé pour des raisons autres que la légitime défense.

Hanoi est bien conscient de l’impact négatif de la rivalité stratégique entre les grandes puissances qui pourrait risquer de transformer la mer de Chine méridionale en un «point d’éclair» ou un espace de conflit. Le Japon et la Chine sont tous deux les principaux partenaires économiques et stratégiques du Vietnam. Hanoi doit donc manœuvrer soigneusement pour équilibrer ses relations avec Pékin et Tokyo.

Hanoi a commémoré le 70e anniversaire de l’établissement des relations diplomatiques avec la Chine en janvier 2020. Bien que le Livre blanc reconnaisse la divergence entre les deux pays sur la question de la souveraineté en mer de Chine méridionale, il suggère également la question «besoin[s] à régler avec précaution, en évitant [any] impacts négatifs sur la paix générale, l’amitié et la coopération pour le développement entre les deux pays ».

La Chine est le plus grand marché d’importation du Vietnam et le deuxième plus grand marché d’exportation, tandis que le Vietnam est le plus grand partenaire commercial de la Chine au sein de l’ASEAN. La Chine a présenté des projets d’infrastructure pour relier la région frontalière des deux pays dans le cadre de l’initiative BRI. Mais le Vietnam a jusqu’à présent été prudent à l’égard des projets BRI ainsi que de la technologie 5G offerte par la société de télécommunications chinoise Huawei.

Le Japon est le plus grand donateur officiel d’aide au développement du Vietnam, le deuxième plus grand investisseur d’IDE, le troisième plus grand marché touristique et le quatrième partenaire commercial. Le Premier ministre vietnamien Nguyen Xuan Phuc a déclaré qu’en tant que pays en développement stable et à potentiel économique, le Vietnam souhaitait accroître la connectivité entre les deux économies grâce à l’Accord global et progressif de partenariat transpacifique.

Le Vietnam est également le coordinateur des relations entre l’ANASE et le Japon pour la période 2018-2021, donc la poursuite de la collaboration entre Hanoï et Tokyo pendant la présidence vietnamienne de l’ANASE cette année – qui devrait inclure des discussions sur un code de conduite dans la mer de Chine méridionale et le plan économique global régional Partenariat – peut se produire.

Au cours de la première présidence vietnamienne de l’ANASE en 2010, Hanoi a lancé le mécanisme Meeting Plus du ministre de la Défense de l’ANASE et a associé des puissances externes comme les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Australie à la plateforme. Hanoi a la chance de façonner la politique régionale avec sa présidence de l’ANASE, en particulier lors du Sommet de l’Asie de l’Est 2020, lorsque les dirigeants de l’ASEAN et de l’extérieur se réunissent.

Alors que la plupart des pays d’Asie-Pacifique sont principalement concernés par COVID-19, la politique régionale semble s’être assouplie pour le moment. Mais Hanoi doit se préparer au plein retour de la géopolitique, en particulier au cours de l’année de sa présidence de l’ANASE.

Thuy T Do est vice-doyen de la Faculté de politique internationale et de diplomatie de l’Académie diplomatique du Vietnam.

Cet article fait partie d’un Série spéciale EAF sur la nouvelle crise des coronavirus et son impact.

Source : East Asia Forum

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