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Le Japon n’est plus une destination attractive pour les travailleurs vietnamiens

Auteur : Atsushi Tomiyama, Centre japonais de recherche économique

En 2019, la journaliste de la BBC Stephanie Hegarty a rapporté que les travailleurs étrangers employés dans le cadre du programme japonais de formation de stagiaires techniques étaient exploités. En avril 2023, un panel du gouvernement japonais a suggéré que le programme soit aboli et remplacé par un nouveau système. Le groupe soumettra son rapport final au gouvernement plus tard cette année et un nouveau système devrait être lancé en 2024.

Un ouvrier vietnamien sur un chantier de construction, Tokyo, Japon, 15 juin 2023 (Photo : Reuters/Nanako Sudo).

Selon les statistiques du ministère japonais de la Justice, le nombre de résidents étrangers au Japon a atteint un niveau record de 3,07 millions à la fin de 2022, dépassant pour la première fois les 3 millions. Avec divers statuts de résidence, la plupart de ces résidents contribuent au marché du travail japonais.

Parmi cette main-d’œuvre étrangère, 325 000 « stagiaires techniques » et 131 000 « travailleurs qualifiés » jouent un rôle important dans le soutien de l’économie japonaise. Les deux statuts reposent sur le principe de travailler tout en acquérant une compétence, mais il a été avancé que ces travailleurs sont utilisés comme une main-d’œuvre migrante bon marché avec peu de soutien pour la formation. Ils travaillent dans des secteurs où la main-d’œuvre est rare, comme la fabrication d’aliments et de boissons, la couture, la construction, le nettoyage et l’agriculture. La société japonaise dépend de 450 000 travailleurs étrangers pour effectuer le travail que les travailleurs japonais ne veulent pas faire.

Le Vietnam est la plus grande source de cette main-d’œuvre migrante, représentant 54 pour cent des stagiaires techniques et 59 pour cent des travailleurs qualifiés spécifiés. Au cours de la dernière décennie, le nombre de résidents vietnamiens – et pas seulement de travailleurs migrants – a presque décuplé pour atteindre 490 000.

Le Vietnam devrait continuer à être la plus grande source de travailleurs migrants au Japon. Mais le vent s’est inversé avec la dépréciation rapide du yen japonais, qui a atteint en octobre 2022 son plus bas niveau depuis 32 ans, à 150 yens pour un dollar américain. La dépréciation du yen par rapport au dong vietnamien s’est également accélérée, et les salaires des Vietnamiens ont augmenté. que reçoivent les travailleurs migrants ont diminué d’au moins 10 à 20 pour cent. Nguyen Thuy Linh, président de Himawari Service, une entreprise de services de ressources humaines à Hanoï, a déclaré : « depuis la dépréciation du yen, il est devenu difficile de recruter des travailleurs migrants au Japon ».

Mais pour certains travailleurs vietnamiens, dont le salaire mensuel moyen se situe actuellement entre 200 et 300 dollars américains, le Japon – où les salaires n’ont pas augmenté depuis 30 ans – reste une option intéressante. Sur la base des salaires moyens annoncés par l’Office général des statistiques du Vietnam et des salaires moyens des stagiaires techniques et des travailleurs qualifiés spécifiés annoncés par le ministère japonais de la Santé, du Travail et de la Protection sociale, l’écart salarial entre les salaires japonais et vietnamiens devrait encore diminuer.

En 2021, le salaire mensuel moyen de certains travailleurs qualifiés au Japon était 9,7 fois plus élevé qu’au Vietnam, tandis que pour les stagiaires techniques, il était 8,2 fois plus élevé. Mais d’ici 2025, le salaire mensuel moyen de certains travailleurs qualifiés et des stagiaires techniques tombera respectivement à 5,9 fois et 5,1 fois. Et en 2031, le salaire mensuel moyen des travailleurs qualifiés et des stagiaires techniques tombera respectivement à 3,4 et 3 fois, soit près d’un tiers du niveau actuel.

Il est probable que 2031 marquera un tournant, lorsque les travailleurs vietnamiens ne considéreront plus le Japon comme une source de revenus attractive. Les coûts associés à la migration n’en valent plus la peine puisque les salaires au Japon ne représenteront qu’environ trois fois le salaire local. Vivre au Japon est également coûteux – environ quatre fois plus élevé qu’au Vietnam, en 2023. Le salaire mensuel moyen des travailleurs migrants est d’environ 180 000 yens (environ 1 250 dollars), mais 40 à 50 pour cent sont absorbés par les frais de dortoir, les taxes. , assurances sociales et autres déductions.

Des mesures spécifiques doivent être prises pour garantir le flux continu de main-d’œuvre migrante essentielle au soutien de l’économie japonaise. La première consiste à éliminer les courtiers. Les travailleurs migrants vietnamiens au Japon empruntent environ 1 million de yens auprès de courtiers pour payer leurs frais de voyage. Ce chiffre est supérieur au montant payé par les travailleurs migrants d’autres pays comme l’Indonésie ou les Philippines.

Le Japon ferait bien de suivre l’exemple de la Corée du Sud, où un système de permis de travail a été mis en place en 2006. Ce système élimine les courtiers et est directement administré par le ministère sud-coréen de l’Emploi et du Travail. La Corée du Sud a non seulement éliminé les courtiers, mais autorise également les travailleurs migrants à changer d’emploi dans le même secteur sous certaines conditions.

La deuxième amélioration consiste à reconnaître officiellement les stagiaires techniques et les travailleurs qualifiés spécifiés comme des « travailleurs migrants ». Cela pourrait améliorer les résultats et le traitement des migrants dont le statut de « stagiaires » pourrait conduire les employeurs à abuser de leur propre statut supérieur et les forcer à travailler pour des salaires inférieurs.

La troisième mesure concerne la capacité de compétences des travailleurs migrants après leur retour dans leur pays. Pour les stagiaires techniques et les travailleurs qualifiés spécifiés, l’accent est mis sur leur travail au Japon, et non sur la manière dont ils utiliseront les connaissances et les compétences qu’ils ont acquises après leur retour dans leur pays d’origine. À l’exception de quelques entreprises volontaires, aucune aide n’est fournie pour le placement ou le développement ultérieur d’un travailleur lorsqu’il retourne dans son pays d’origine.

Si les travailleurs ayant acquis des compétences et des connaissances au Japon pouvaient être embauchés dans des usines locales et si les gouvernements japonais et vietnamien créaient conjointement une qualification nationale acceptée au Vietnam, la vie des travailleurs une fois rentrés chez eux serait considérablement améliorée. Même si les salaires sont un peu inférieurs à ceux d’autres pays, le nombre de Vietnamiens souhaitant étudier la technologie au Japon augmentera si les conditions sont plus attractives.

Atsushi Tomiyama est économiste principal au Centre japonais de recherche économique et maître de conférences à l’Université de Tama.

Cet article paraît dans l’édition la plus récente de Forum trimestriel de l’Asie de l’Est,’Redéfinir la relation ASEAN-Japon‘, Vol 15, n°3.

Source : East Asia Forum


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