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Thaïlande

La constitution thaïlandaise fonctionne comme prévu pour contrecarrer les résultats démocratiques

Auteur : Jacob Ricks, SMU

Le 19 juillet 2023, plus de deux mois après que son parti a remporté le plus grand nombre de sièges aux élections générales, le candidat au poste de Premier ministre du parti Move Forward, Pita Limjaroenrat, a perdu son avant-dernière et probablement dernière chance de devenir Premier ministre.

Dans une double attaque, la Cour constitutionnelle l’a suspendu de ses fonctions de député au moment même où le Parlement commençait à débattre de l’opportunité d’autoriser sa renomination au poste de Premier ministre. Sans surprise, le vote parlementaire – qui incluait le Sénat nommé par la junte – s’est déroulé contre Pita. Bien que l’on puisse affirmer que ces événements étaient prévisibles et que le sort de Pita était scellé bien avant mercredi dernier, ils ont néanmoins modifié le paysage politique thaïlandais pour donner davantage de pouvoir aux acteurs conservateurs.

La constitution de 2017, conçue par la junte militaire qui a dirigé directement le pays depuis le coup d’État de 2014 jusqu’aux élections de 2019, a été rédigée spécifiquement pour empêcher les politiciens élus d’obtenir le pouvoir sans au moins l’approbation tacite du groupe putschiste conservateur et de leurs partisans. Le rôle du Sénat nommé par la junte dans l’élection du Premier ministre relève le seuil de majorité de 251 sièges sur les 500 sièges de la Chambre des représentants élue à 376 sièges sur les 750 sièges du Parlement combiné. Cela donne effectivement au Sénat un droit de veto sur tout candidat au poste de Premier ministre.

Mais le Parlement n’a pas voté sur la candidature de Pita le 19 juillet. Au lieu de cela, l’opposition a soulevé une règle parlementaire interdisant la nouvelle soumission d’une motion rejetée au cours de la même session parlementaire. Ils ont fait valoir que puisque le Parlement avait déjà rejeté Pita le 13 juillet, il ne pouvait pas être reconduit. Après huit heures de débats tendus, y compris la sortie spectaculaire de Pita du Parlement après la décision de la Cour constitutionnelle, le vote s’est largement déroulé dans le sens de la coalition, avec 395 parlementaires opposés à sa renomination et 312 favorables. La plupart des votes défavorables provenaient du Sénat.

Cela crée un précédent troublant, potentiellement inconstitutionnel. Le prochain vote du Premier ministre a été (encore une fois) reporté alors que le Parlement attend l’avis de la Cour constitutionnelle. Si la décision est maintenue, cela signifie que tout candidat au poste de Premier ministre n’a qu’une seule chance d’établir un gouvernement. Les implications de cette situation sont multiples.

L’une des implications est que cette décision augmente les enjeux liés à la soumission au vote du nom d’un candidat au poste de Premier ministre, sans aucune seconde chance de mener des négociations ou des marchandages après avoir évalué le soutien au candidat. Alors que les règles constitutionnelles limitent les candidats potentiels au poste de Premier ministre à ceux qui ont été pré-nommés par les partis ayant remporté au moins 25 sièges au Parlement, il n’y a désormais que trois noms potentiels éligibles dans la coalition anciennement dirigée par Move Forward, tous issus du parti. Fête Pheu Thaï.

Move Forward s’est retiré, laissant Pheu Thai gérer ses trois chances de former un gouvernement. Il est confronté au choix difficile du candidat à présenter pour le prochain vote parlementaire (il s’agirait de Sretta Thavisin), avec le risque que chaque tentative ne parvienne pas à convaincre suffisamment de sénateurs. Le parti a également décidé d’avancer sans Move Forward dans sa coalition, sachant que la plupart des sénateurs sont clairement opposés au parti et à ses politiques.

Des tensions étaient déjà apparues dans les relations entre Pheu Thai et Move Forward, donc former une nouvelle coalition peut sembler un choix stratégique. Mais se retourner contre Move Forward sera impopulaire. Les électeurs pro-démocratie qui avaient initialement célébré la victoire sur les partis pro-militaires sont de plus en plus en colère et découragés face à leur lutte pour former un gouvernement, et nombre d’entre eux se sentent déjà trahis.

Sans les 151 sièges de Move Forward, les options de Pheu Thai pour former une coalition sont limitées, et si Pheu Thai s’allie aux forces pro-militaires pour remporter le siège de Premier ministre, le parti pourrait perdre définitivement de nombreux électeurs. Mais s’il ne le fait pas, il est peu probable qu’il obtienne suffisamment de voix au Sénat pour former un gouvernement. Pheu Thai est dans une situation difficile.

Une deuxième implication est que le pouvoir de négociation du Sénat non élu a augmenté. Il est largement admis que les sénateurs s’opposeront à tout candidat au poste de Premier ministre qui épouse les valeurs libérales ou cherche à saper le rôle des acteurs non élus, tels que l’armée, dans la politique thaïlandaise.

Soumettre à plusieurs reprises le même candidat aurait donné à Move Forward ou à Pheu Thai des informations sur les préférences sénatoriales ainsi que du temps pour négocier avec ceux qui pourraient être persuadés de soutenir la coalition. Sans parler de la possibilité que la pression publique s’accentue et puisse potentiellement influencer les sénateurs. En réduisant les possibilités de votes répétés, le Sénat se place encore davantage au-delà de toute responsabilité.

Une dernière implication de la décision parlementaire est qu’un vote unique du Premier ministre donne du pouvoir aux partis auparavant alliés au général Prayut Chan-o-cha. Il est presque acquis d’avance que le général Prawit Wongsuwan, candidat au poste de Premier ministre du parti Phalang Pracharath et proche allié du général Prayut, serait soutenu par la plupart des sénateurs pour le siège de Premier ministre.

Si Prawit devait former une coalition avec les partis exclus de la coalition Move Forward, il pourrait facilement former un gouvernement minoritaire de 188 sièges avec le soutien du Sénat. Même si un gouvernement minoritaire serait confronté à d’importantes difficultés pour légiférer, l’alliance avec le Sénat nommé lui accorderait un effet de levier substantiel. La question de savoir si Prawit se lancera dans le ring reste ouverte. Il attend peut-être stratégiquement que Pheu Thai échoue dans ses trois tentatives de Premier ministre.

Le bourbier politique thaïlandais a été conçu par les auteurs de la constitution de 2017. La charte, créée pour limiter l’influence et la capacité des hommes politiques élus par le peuple, fonctionne comme prévu.

Jacob Ricks est professeur agrégé de sciences politiques à la Faculté des sciences sociales de la Singapore Management University.

Source : East Asia Forum


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