Enjeux élevés, attentes faibles alors que le haut diplomate américain ouvre sa visite en Chine

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a entamé dimanche une visite à enjeux élevés en Chine, rencontrant de hauts responsables chinois pour des entretiens que Washington espère pouvoir rouvrir des communications régulières avec Pékin après des années de tensions croissantes.

Blinken est le premier secrétaire d’État à se rendre en Chine en cinq ans, au milieu des fermetures strictes de la pandémie de coronavirus en Chine et des tensions sur l’île autonome de Taïwan, de la guerre de la Russie en Ukraine, du bilan de Pékin en matière de droits de l’homme, des mouvements militaires chinois affirmés dans la mer de Chine méridionale et le commerce des technologies.

Le haut diplomate américain a entamé deux jours de réunions avec des entretiens prolongés avec le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang et d’autres responsables et un dîner de travail au Diaoyutai State Guesthouse. Ni Blinken ni Qin n’ont fait de commentaires de fond au début de leurs discussions.

Blinken devrait avoir de nouvelles discussions avec Qin, ainsi qu’avec le haut diplomate chinois Wang Yi, directeur du Bureau central des affaires étrangères, lundi. Les observateurs voient une éventuelle rencontre avec le président Xi Jinping comme un baromètre de la volonté de Pékin de renouer avec Washington après des années de relations glaciales.

La visite intervient après près d’un an de relations tendues entre l’administration Biden et Pékin, qui a commencé avec le voyage de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan en août.

D’autres irritants incluent le soutien diplomatique et de propagande de la Chine à la Russie dans sa guerre contre l’Ukraine, et les allégations américaines selon lesquelles Pékin tente de renforcer ses capacités de surveillance mondiales.

Blinken a reporté un voyage prévu en février en Chine après qu’un ballon espion chinois présumé a survolé l’espace aérien américain et a été abattu. Cette visite s’est déroulée malgré les révélations au début du mois d’une base d’espionnage chinoise de plusieurs milliards de dollars à Cuba.

“Différences légitimes”

Blinken a déclaré aux journalistes avant de partir vendredi que Washington souhaitait améliorer les communications “précisément afin que nous puissions nous assurer que nous communiquons aussi clairement que possible pour éviter d’éventuels malentendus et erreurs de communication”.

Le président Joe Biden a déclaré samedi aux journalistes de la Maison Blanche qu’il “espérait qu’au cours des prochains mois, je rencontrerai à nouveau Xi et parlerai des différences légitimes que nous avons, mais aussi de la manière… de s’entendre”.

Les responsables américains de la défense affirment que les responsables chinois ont appels téléphoniques refusés depuis Blinken annulé un voyage prévu à Pékin en février à cause du ballon espion chinois. Pékin affirme qu’il s’agissait d’un ballon météo.

Le ministre chinois de la Défense Li Shangfu a également a refusé de rencontrer avec le secrétaire américain de…

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