East Asia Forum

Auteur: Leif-Eric Easley, Ewha Womans University

Lors de l’Assemblée mondiale de la Santé 2020, le président sud-coréen Moon Jae-in a partagé les succès de la lutte contre COVID-19 fondée sur les institutions démocratiques, la science et la technologie. Il a également promis que Séoul deviendrait un leader mondial Sécurité humaine la coopération. Cela reflète l’identité nationale de la Corée du Sud en tant que puissance intermédiaire montante en Asie, en contraste frappant avec son passé colonisé et ravagé par la guerre. Puissance moyenne des objectifs, tels que le renforcement des réseaux diplomatiques qui mettent en œuvre le multilatéralisme, sont désormais une référence pour la performance de la Corée du Sud en matière de politique étrangère. Si Séoul échoue, relever le défi de la Corée du Nord et défendre un ordre fondé sur des règles en Asie sera de plus en plus difficile.

L’identité de la puissance moyenne de la Corée du Sud découle de la nécessité, de l’ambition et de la reconnaissance. Les réalités géopolitiques de l’Asie placent la Corée du Sud au milieu d’une dynamique concurrentielle entre la Chine, la Russie, le Japon et les États-Unis, et à côté de l’une des régions les plus menaçant militairement et violation des droits de l’homme régimes. L’alliance de Séoul avec Washington reste essentielle pour traiter avec la Corée du Nord, mais elle est déterminée à ne plus jamais manquer agence stratégique comme lors des guerres entre la Chine et le Japon et la division de la péninsule coréenne après la Seconde Guerre mondiale.

Séoul cherche à façonner l’avenir de l’Asie avec des normes et des institutions prosociales. le Nouvelle politique du Sud est la stratégie de l’administration Moon pour connecter l’Asie du Nord et du Sud-Est avec une infrastructure physique et numérique et des liens intersociétaux. Bénéficiaire de l’interdépendance économique, la Corée du Sud veut éviter les guerres commerciales et la force militaire comme moyen de résoudre les différends. Dans les mots du ministre des Affaires étrangères Kang Kyung-wha, «En proposant à titre préventif de coopérer avec tous les pays voisins, nous entendons créer un cycle vertueux où une coopération élargie avec un pays conduit à une coopération renforcée avec un autre».

Bien sûr, l’identité n’est pas seulement une fonction des circonstances et du calcul, mais une question de fierté et de reconnaissance. Les acteurs internationaux reconnaissent de plus en plus la Corée du Sud comme un acteur, pour convoquer des sommets pour jeter un pont nations développées et en développement, pour des marques comme Samsung et Hyundai et pour les exportations de la culture pop comme le groupe BTS et le film Parasite. Mais alors que Séoul apporte des contributions mondiales significatives, y compris sur APD et maintien de la paix des Nations Unies– elle doit relever trois défis pour maintenir un rôle productif de puissance moyenne dans les arrêté régional contesté.

Premièrement, les désaccords historiques de la Corée du Sud avec le Japon périodiquement court-circuiter sa diplomatie de puissance moyenne. Le sentiment anti-japonais continue d’être plus saillant que l’identité de puissance moyenne sur les questions de compensation en temps de guerre, symboles de rapprochement incomplet et les îlots contestés. Les médias sud-coréens exagèrent régulièrement la menace de Militarisme japonais et sous-évaluer la coopération avec Tokyo. Tout cela entrave la capacité de Séoul à contribuer à la sécurité régionale via le partage de renseignements, la défense contre les missiles balistiques, la lutte contre l’évasion des sanctions et les violations du contrôle des exportations, la liberté de navigation et la coordination de l’aide humanitaire et des secours en cas de catastrophe.

Deuxièmement, les valeurs libérales démocratiques de la Corée du Sud entrent souvent en conflit avec sa politique étrangère réaliste pragmatisme face à la Chine. Séoul adopte parfois une approche déférente à l’égard de son puissant voisin et principal partenaire commercial, informé que la route diplomatique vers Pyongyang passe par Pékin. Cela conduit la Corée du Sud à s’abstenir de critiquer les conditions des droits de l’homme au Xinjiang et à Hong Kong, et de plaider pour les évadés nord-coréens qui sont souvent exploités en Chine ou rapatriés sous le régime de Kim. Séoul a également tendance à rester muet sur l’expansionnisme maritime de la Chine Mer de Chine méridionale, sur les questions de conformité avec les règles de l’OMC et sur les normes internationales Initiative ceinture et route.

Troisièmement, domestique polarisation politique s’étend profondément dans la politique étrangère de Séoul. Dans le contexte partisan sud-coréen, les deux derniers présidents ont été envoyés en prison et l’Assemblée nationale est un champ de bataille physique pour une législation litigieuse. Les mandats présidentiels uniques de cinq ans et le paysage instable des partis politiques produisent des oscillations pendulaires dans les politiques à l’égard de la Corée du Nord et de la Grande Asie. Les divisions internes de la Corée du Sud la rendent susceptible tactiques de conduite par d’autres pays et amener un gouvernement généralement bien géré à s’engager dans des allocation de ressources incohérente pour les initiatives de politique étrangère.

Au-dessus de cette polarisation, il faudra un leadership éclairé avec retenue politique et suivant les règle de loi plutôt que de l’armer contre ses rivaux idéologiques. La politique étrangère sud-coréenne a besoin de plus de transparence pour démontrer la légitimité démocratique et la réflexion stratégique sur les intérêts nationaux. Cela aidera Séoul à éviter les fantasmes politiques comme le découplage du Japon pour poursuivreéconomie de la paix»Avec la Corée du Nord. Des politiques fondées sur des principes sont nécessaires pour lutter contre les armes nucléaires, les missiles et les violations des droits de l’homme en Corée du Nord, ainsi que la politique périlleuse du Pandémie de covid-19 et la coercition économique de la Chine sur la Corée du Sud accueillant un système de défense antimissile.

Les principes de la puissance moyenne aideront Séoul à dissiper les compromis à somme nulle entre le renforcement de son alliance avec Washington et gérer ses relations avec Pékin et Pyongyang. La Corée du Sud peut réagir de manière créative aux pressions américaines sur le partage des charges de manière à ne pas contrarier la Chine ou la Corée du Nord. En particulier, plutôt que de considérer leur contribution aux biens publics mondiaux commecotisations de l’alliance’, Les Sud-Coréens peuvent prendre le relais dans les domaines où la superpuissance est sous-performante, comme la promotion du libre-échange et l’atténuation du changement climatique.

Séoul peut libérer sa politique étrangère de l’idéologie et de l’histoire en redoublant d’efforts pour construire des institutions en Asie. Cela encouragera la stabilité économique et de la grande puissance dans la région et finira par fournir un levier vers une unification pacifique et fondée sur des règles dans la péninsule coréenne. L’administration de la Lune utilise le MIKTA (Mexique, Indonésie, Corée du Sud, Turquie et Australie) et n’a pas encore pleinement intégré l’Inde dans sa nouvelle politique du Sud. La Corée du Sud peut également travailler davantage avec des partenaires aux vues similaires, l’Australie et l’ASEAN, sur renforcement des capacités régionales. Cette diplomatie de puissance moyenne fournira un renforcement positif de l’identité nationale coréenne et démontrera aux autres États la valeur de la coopération internationale.

Leif-Eric Easley est professeur agrégé à la Division des études internationales de l’Université Ewha Womans de Séoul.

Une version plus longue de cet article apparaît dans l’édition la plus récente de Forum Asie de l’Est trimestriel, «Jeu de puissance moyenne», Vol. 12 n ° 1.

Source : East Asia Forum

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