East Asia Forum

Auteur : Tadashi Iwami, Université d’Hokkaido

Le 19 avril 2022, les gouvernements de la Chine et des Îles Salomon ont signé un accord de sécurité. Les Îles Salomon ont été le premier pays insulaire du Pacifique à signer un tel pacte – et les puissances traditionnelles de la région du Pacifique ont réagi rapidement à l’accord de sécurité.

De hauts responsables des États-Unis, d’Australie, de Nouvelle-Zélande et du Japon se sont rencontrés à Honolulu le même jour et ont exprimé leurs préoccupations communes sur l’accord de sécurité en notant «des risques sérieux pour un Indo-Pacifique libre et ouvert». Ils ont également réaffirmé « l’engagement durable et partagé des quatre pays envers les îles du Pacifique ».

En seulement trois jours, le coordinateur indo-pacifique de la Maison Blanche, Kurt Campbell, et le sous-secrétaire américain du Bureau des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique, Daniel Kritenbrink, se sont rendus aux îles Salomon pour avertir le Premier ministre Manasseh Sogavare que les États-Unis réagiraient en conséquence. ‘ à la signature de l’accord. Avant sa visite à Tokyo, la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern déclaré de Singapour le 20 avril 2022 qu’elle s’inquiétait de la « militarisation du Pacifique ».

La réponse japonaise initiale à l’accord de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon est apparue dans le déclaration conjointe des premiers ministres Fumio Kishida et Ardern le 21 avril 2022. Bien qu’il n’y ait pas eu de déclaration spécifique sur l’accord de sécurité, les deux dirigeants ont réitéré “la nécessité de relever les défis stratégiques croissants dans le Pacifique qui pourraient déstabiliser l’environnement de sécurité régional”. Le même jour, le gouvernement japonais a annoncé qu’il enverrait un haut fonctionnaire de son ministère des Affaires étrangères pour remettre un message officiel au gouvernement des îles Salomon.

Lorsque Kishida a rencontré le Premier ministre de Tuvalu, Kausea Natano, lors du quatrième sommet Asie-Pacifique sur l’eau à Kumamoto, au Japon, le 23 avril 2022, il en a également profité pour informer son homologue que le Japon « surveillerait de près [China’s moves] avec intérêt’.

Le 26 avril 2022, Kentaro Uesugi , vice-ministre parlementaire japonais des Affaires étrangères, a atterri aux îles Salomon et a transmis les préoccupations de Kishida à Sogavare. Il a volé directement de la base aérienne Iruma de la Force d’autodéfense japonaise à Honiara à l’aide d’un avion de soutien polyvalent U-4 de la Force aérienne d’autodéfense japonaise.

Il est rare qu’un vice-ministre parlementaire monte à bord d’un avion de l’armée de l’air pour des visites à l’étranger. Le ministre des Affaires étrangères Yoshimasa Hayashi s’est également rendu aux Fidji et aux Palaos les 7 et 8 mai 2022 pour discuter des problèmes de sécurité avec le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama et le secrétaire général du Forum des îles du Pacifique Henry Puna à Suva et le président des Palaos Surangel Whipps Jr à Ngerulmud.

La réponse du Japon à la Accord de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon était rapide. Le Japon répond généralement aux questions de la région du Pacifique en accueillant sa réunion triennale des dirigeants des îles du Pacifique (PALM) ou en fournissant une aide étrangère via l’Agence japonaise de coopération internationale. Mais cette fois, les hauts fonctionnaires étaient dans le Pacifique en quelques jours.

Les médias japonais ont également réagi rapidement à l’accord de sécurité Chine-Îles Salomon. Yomiuri Shimbun, le plus grand journal conservateur du Japon, averti que les États-Unis, l’Australie et le Japon devaient intensifier leur engagement pour maintenir la paix et la stabilité parce que la Chine se préparait à utiliser la région comme un « point d’appui pour que la Chine étende son influence militaire ».

Le 3 juin, ils ajoutée que « la Chine tente d’étendre son influence militaire en intensifiant son offensive diplomatique sur les nations insulaires du Pacifique Sud ». Les États-Unis, l’Australie et le Japon doivent travailler ensemble pour régler le problème afin que la stabilité régionale ne soit pas compromise ». Asahi Shimbun, le deuxième plus grand journal et un journal plus libéral, a également qualifié la décision de la Chine de tentative d’accroître sa présence militaire et a souligné que la Chine devrait s’abstenir des « activités opaques liées à la stabilité régionale ».

La réponse du gouvernement japonais montre qu’il a compris que les îles du Pacifique doivent faire partie de son Indo-Pacifique libre et ouvert vision. La position éditoriale commune des médias conservateurs et libéraux japonais est un événement rare qui suggère que les deux côtés de la société civile soutiennent un engagement accru du Japon dans la région du Pacifique afin de faire face à la présence militaire toujours croissante de la Chine.

Alors que le gouvernement japonais a réussi à gagner la confiance des pays du Pacifique grâce à PALM depuis 1997, il doit trouver un juste équilibre. D’une part, le Japon doit contribuer au renforcement des capacités – associé à des efforts pour renforcer les institutions et construire des infrastructures – dans les pays insulaires du Pacifique et dans l’ensemble de la région. D’autre part, le Japon doit s’assurer que la région est bien protégée contre les ambitions géostratégiques de la Chine.

Construire une architecture de sécurité collective, ouverte et transparente dans le Pacifique est primordial. Le Japon devrait travailler en étroite collaboration avec des pays aux vues similaires tels que la Nouvelle-Zélande, l’Australie, les États-Unis, le Royaume-Uni, la France, Singapour et l’Inde. Le Japon doit jouer un rôle central dans la construction du Pacifique tout en utilisant les institutions régionales existantes, telles que le Forum des îles du Pacifique, le PALM, la réunion sur la défense du Pacifique Sud dirigée par le Japon et la récente Partenaires du Pacifique Bleupour atteindre ses objectifs stratégiques sans perdre la confiance de ses partenaires du Pacifique.

Tadashi Iwami est chargé de cours dans le programme d’études japonaises modernes à l’Université d’Hokkaido.

Source : East Asia Forum

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