East Asia Forum

Auteur: Biswajit Dhar, Université Jawaharlal Nehru

COVID-19 balaie toutes les grandes économies et aura des impacts sans précédent sur l’Inde, avec plus de 3500 cas confirmés d’infection et 99 décès à ce jour. Alors que les taux d’infection sont inférieurs à ceux des pays les plus gravement touchés, le gouvernement indien est confronté à deux formidables défis. Il doit empêcher la chute libre économique tout en garantissant que la transmission communautaire du COVID-19 est minimisée dans le deuxième pays le plus peuplé du monde.

Le 25 mars, le gouvernement central a annoncé un verrouillage national de 21 jours qui a fermé tous les établissements. Les systèmes de production de l’Inde resteront paralysés pendant des semaines. Le verrouillage a une incidence négative sur une très grande partie de la main-d’œuvre indienne, notamment des travailleurs migrants travaillant dans des usines et des chantiers de construction. Cette partie de la main-d’œuvre a perdu ses moyens de subsistance et regarde un avenir sombre.

Pourtant, les entreprises du secteur des exportations ont récemment demandé à continuer de fonctionner avec une main-d’œuvre réduite. Une main-d’œuvre plus petite permettrait aux entreprises de maintenir une distance sociale dans les usines, un élément essentiel de la lutte contre COVID-19. Il s’agit d’une étape mûrement réfléchie pour les entreprises indiennes confrontées à des difficultés économiques à long terme dans le contexte du retrait des marchés mondiaux Asie-Pacifique. L’Inde cherche toujours à atteindre la parité avec les principales économies régionales qui sont déjà largement intégrées dans les chaînes de valeur.

L’Inde compte sur les pays de la région Asie-Pacifique pour lutter contre l’épidémie à court terme et pour la relance de son économie à moyen terme. L’Inde dépend fortement de la Chine pour les produits intermédiaires et finaux – l’impact des ecchymoses de COVID-19 sur l’économie chinoise affectera également l’Inde. Le secteur manufacturier chinois a diminué de près de 14% en février 2020 et les exportations ont baissé de plus de 17%.

L’industrie pharmaceutique est une industrie clé en Inde qui sera particulièrement touchée. Cette industrie dépend fortement des importations d’ingrédients pharmaceutiques actifs (API) en provenance de Chine. Au cours de l’exercice 2018-2019, plus de 80% des importations indiennes d’API étaient d’origine chinoise. La dépendance de l’Inde à l’égard de la Chine pour plusieurs médicaments essentiels est encore plus élevée – 90% pour la pénicilline et 95% pour la rifampicine et la ciprofloxacine.

Il semble que le gouvernement étudie sources alternatives d’approvisionnement pour les API, mais ce sera difficile. La Chine a une part importante dans la production mondiale de plusieurs API, et la forte demande de l’Inde pour ces intermédiaires rend difficile la recherche de fournisseurs alternatifs. La Chine a également un avantage naturel en tant que fournisseur des producteurs indiens en raison des prix bas.

Mais il reste de nombreuses opportunités de coopération régionale qui pourraient atténuer l’impact de la pandémie. Des efforts importants sont en cours sur trois fronts: prévention, atténuation et médicaments efficaces. Il ne fait aucun doute que la plupart des pays n’ont pas respecté leur état de préparation respectif, faisant de la collaboration entre les pays et leurs agences la seule voie à suivre.

La création d’un vaccin sera d’une importance vitale dans la lutte contre COVID-19. Des scientifiques de plusieurs pays, dont les États-Unis, l’Europe, Chine, Singapour et Inde travaillent à développer des vaccins – un domaine qui bénéficierait énormément de la collaboration. Les pays de la région Asie-Pacifique doivent mettre en place des plateformes transparentes et ouvertes pour diffuser les résultats de la recherche sur les vaccins de manière urgente et efficace pour que la production et les tests commencent. L’Inde pourrait devenir un maillon important de cette chaîne de collaboration, compte tenu de son expérience dans la mise au point de vaccins d’un bon rapport coût-efficacité permettant l’éradication de maladies comme la variole et la polio.

La fourniture de kits de test adéquats pour atténuer l’infection au COVID-19 est un défi majeur pour la plupart des gouvernements. Bien qu’il existe des capacités de production adéquates pour les kits de test dans la région, les gouvernements ne se coordonnent pas suffisamment pour garantir que suffisamment de kits sont disponibles au bon moment et aux bons endroits. Malgré la reconnaissance de l’importance des tests pour isoler les porteurs de COVID-19, la pénurie de kits de test en Inde oblige son système de santé à ne fournir tests limités. Sans test complet de la population, il existe des risques importants de propagation de la maladie par transmission communautaire.

L’Inde s’est finalement tournée vers plusieurs entreprises de la région Asie-Pacifique pour fournir des kits de test. Trouver plus de kits pour étendre les tests semble être le seul moyen pour l’Inde de surmonter le COVID-19 …

Source : East Asia Forum

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