East Asia Forum

Auteur: Ranjan Ray, Université Monash

Le nombre de cas de COVID-19 en Inde augmente considérablement – le pays a récemment dépassé la Russie et n’est maintenant derrière que les États-Unis et le Brésil dans le classement mondial. Alors qu’une grande partie de la discussion en Inde est dominée par le verrouillage soudain et les difficultés qui en découlent pour les travailleurs migrants, les histoires de patients refusés à l’hôpital détournent l’attention vers le système de santé public inadéquat du pays.

La plupart des patients atteints de COVID-19 en Inde ne peuvent pas se permettre des soins de santé privés et dépendent du système public. Alors que les dépenses de santé par habitant de l’Inde sont passées de 621 roupies (8,31 $ US) en 2009-2010 à 1112 roupies (14,88 $ US) aujourd’hui, cela ne représente encore que 1,02% du PIB – bien en deçà de la moyenne mondiale. Cela se reflète dans le pays qui n’a que 0,53 lit d’hôpital pour 1000 habitants, bien moins que les États-Unis (2,77), la Russie (8,05) ou le Brésil (2,2). Selon cette mesure, l’Inde est également loin derrière ses homologues d’Asie-Pacifique en Chine (4,3), à Singapour (2,4), en Indonésie (1,04) et au Vietnam (2,6).

La préparation de l’Inde à lutter contre le COVID-19 est pire que ne le suggèrent ces chiffres, car un traitement approprié – du moins dans les cas les plus graves – nécessite des lits et des ventilateurs en USI. Très peu d’hôpitaux en Inde ont des installations de soins intensifs, et moins ont encore des ventilateurs. Cela peut expliquer pourquoi de nombreux patients se voient refuser l’admission à l’hôpital. Pour ajouter à cette sombre image, les quelques endroits qui ont des installations de soins intensifs sont concentrés dans seulement sept États, à savoir l’Uttar Pradesh, le Karnataka, le Maharashtra, le Tamil Nadu, le Bengale occidental, le Telangana et le Kerala.

Le manque de médecins formés dans le secteur de la santé publique pose encore plus de problèmes. L’Inde a apparemment respecté la recommandation de l’Organisation mondiale de la santé d’un médecin pour 1000 citoyens en 2018. Mais cette statistique est trompeuse car de nombreux praticiens n’ont pas de qualifications formelles – en Inde rurale, aussi peu qu’un «  médecin  » sur cinq est en fait qualifié pour pratiquer la médecine.

La santé mentale est un autre défi de plus en plus sérieux auquel les soins de santé publics indiens ne sont pas préparés à relever. La fermeture à l’échelle nationale a perturbé la vie de plus de 1,3 milliard de personnes, provoquant un chômage de masse et des niveaux élevés de détresse parmi des segments importants de la population. Ceux qui n’avaient pas connu d’obstacles de santé mentale avant la pandémie ont maintenant du mal à y faire face. La maladie mentale affecte au moins un sur cinq en Inde et le nombre de cas de maladie mentale a augmenté de 20% depuis le verrouillage, selon l’Indian Psychiatry Society. Même avant COVID-19, l’Inde comptait l’une des plus grandes populations souffrant de maladie mentale. La perte de moyens de subsistance et les niveaux croissants de difficultés économiques, l’isolement, ainsi que l’augmentation de la violence domestique au milieu de la pandémie déclenchent une nouvelle crise de la santé mentale. Pour ajouter au sérieux, les établissements psychiatriques modernes ne sont disponibles que dans les villes.

Cet état lamentable reflète un manque de volonté à travers le spectre politique d’améliorer l’état de la santé publique en Inde. Au cours des deux dernières décennies, l’Inde a enregistré l’un des taux de croissance économique les plus élevés au monde, mais cette performance n’a pas changé la faible priorité accordée à la santé. De 2000 à 17, les dépenses mondiales de santé ont augmenté plus rapidement que l’économie mondiale, ce qui fait de l’Inde une valeur aberrante, sa croissance des dépenses de santé étant inférieure à celle du PIB. En Inde, il ne reste qu’un médecin du gouvernement pour 10 189 habitants, un lit d’hôpital pour 2 046 habitants et un hôpital public pour 90 343 habitants.

Contrairement au Royaume-Uni ou en Australie, l’Inde n’a pas de filet de sécurité sanitaire universel. Cela nie la protection des citoyens indiens économiquement vulnérables. La dépendance excessive vis-à-vis du secteur privé de la santé et le manque de services de santé publique de base laissent le pays peu préparé à faire face à une urgence médicale. Lorsque la pandémie a frappé, les hôpitaux privés n’avaient pas l’équipement médical requis pour répondre à l’urgence et les hôpitaux publics ont été submergés.

L’Inde a fait un pas vers l’univers des soins de santé lorsqu’elle a lancé le programme PM-JAY en septembre 2018. Le programme vise à fournir une couverture sanitaire gratuite aux pauvres dans le cadre de «Ayushman Bharat», le programme de santé phare du gouvernement Modi. Mais le financement du programme (64 milliards de roupies ou 856 millions de dollars) est manifestement insuffisant, et les problèmes de mise en œuvre comprennent des retards de paiement et un taux non viable – d’autant plus que plus de la moitié des services offerts dans le cadre de ce programme ont lieu dans des hôpitaux privés.

S’il y a quelque chose de positif qui peut encore sortir de la crise actuelle de l’Inde, c’est pour mettre en lumière la faible priorité accordée à la santé. Dans la région Asie-Pacifique, le système de soins de santé de Singapour peut servir de modèle à suivre pour l’Inde – un système géré par le gouvernement avec une couverture universelle aux côtés d’un secteur de santé privé important. Mais avant cela, il doit y avoir un changement majeur dans l’attitude de l’Inde à l’égard de la santé publique.

Ranjan Ray est professeur au Département d’économie de l’Université Monash.

Cet article fait partie d’un Série spéciale EAF sur la crise du nouveau coronavirus et son impact.

Source : East Asia Forum

Laisser un commentaire