Leçons tirées de la réponse COVID-19 du Kerala

Auteurs: M Niaz Asadullah, Université de Malaya et Antonio Savoia, Université de Manchester

Par rapport à l’Asie du Sud-Est, les réussites du COVID-19 sont rares en Asie du Sud. Les performances des pays sont également moins variées – l’Inde, le Pakistan, le Bangladesh et le Népal ont tous du mal à aplatir la courbe. Le Kerala est une exception à cette tendance des taux d’infection et de mortalité. C’était le premier État indien touché par le COVID-19 en janvier 2020, mais il est maintenant largement reconnu comme une réussite pour lutter contre la pandémie.

Les travailleurs migrants et leurs familles arrivent à une gare de Kochi, Kerala, lors d'un verrouillage imposé par le gouvernement pour empêcher la propagation du COVID-19, Inde, 1er mai 2020 (Photo: Reuters / Sivaram V).

La réussite du Kerala n’est pas un accident. Elle est en partie enracinée dans ses progrès historiques en matière de développement humain, de droits de l’homme et d’un modèle de transformation inclusif. Le modèle du Kerala est le résultat d’investissements remontant aux années précédant l’indépendance de l’Inde. L’État s’est démarqué en Inde en termes de gains sociaux grâce à la campagne des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), malgré un niveau de revenu modeste, dépassant la plupart des autres États indiens en matière de développement social.

Le Kerala est un exemple. D’autres régions du sous-continent ont des circonstances et des caractéristiques uniques qui exigent des réponses uniques. Pourtant, ils peuvent et doivent tous essayer d’imiter l’histoire du Kerala à travers des adaptations qui répondent à leurs contextes locaux.

Les gouvernements de la région sont confrontés à un défi beaucoup plus grand. Une grande partie des 1,9 milliard de personnes de la région vivent en dessous du seuil de pauvreté, principalement dans des établissements denses, et la région a été la plus durement touchée de toutes les régions en développement par le COVID-19. Les preuves suggèrent que pas moins de 400 millions de personnes supplémentaires dans la région seront poussées dans la pauvreté.

Pour protéger les moyens de subsistance, la plupart des gouvernements ont déjà rouvert leurs économies malgré une augmentation du nombre de cas de COVID-19. La région a fait des progrès significatifs dans l’amélioration des résultats en matière de santé et d’éducation et de réduction de la pauvreté à l’ère des OMD. Mais à la suite de cette pandémie, il existe un risque sérieux de renverser les acquis du passé.

Au Bangladesh, un exemple de réussite des OMD, le nombre total d’infections approche les 300 000. Avec un bilan de plus de 3500 morts – contre moins de 200 au Kerala – le Bangladesh est confronté à une crise catastrophique. Comme au Kerala, les coutumes sociales existantes du rassemblement communautaire au Bangladesh représentent un défi pour les efforts d’auto-isolement. Compte tenu de la forte densité de population, la distance physique n’est pas non plus une option pour beaucoup. Cela nécessite une intervention de l’État dans le diagnostic des problèmes, la coordination et l’application des règles.

Sur ce front, trois approches politiques étaient essentielles au succès du Kerala: un régime de tests rigoureux, une stratégie claire de communication et de gestion des personnes, et une planification et une administration fonctionnelles de la santé.

La gestion et le contrôle du COVID-19 au Kerala ont reçu le plus haut engagement politique et administratif. Pas moins de 18 comités ont été créés pour coordonner les efforts de contamination et d’atténuation. Les comités se sont réunis quotidiennement, ont tenu des réunions en soirée pour évaluer la situation et ont informé le public par des communiqués de presse sur les progrès des efforts de quarantaine, de test et de rétablissement.

Le Kerala a un système de santé publique qui fonctionne bien et la confiance dans le gouvernement est élevée. L’État est intervenu tôt avec une stratégie claire, tandis que les gouvernements ailleurs en Asie du Sud ont été à la fois tardifs et aléatoires.

Dans le cas du Bangladesh, la corruption croissante, la faiblesse du système de soins de santé, la faible confiance des citoyens et le manque d’incitations à la recherche des contacts se sont conjugués pour augmenter le risque à la fois de taux d’infection et de mortalité plus élevés. Six mois après le premier signalement du COVID-19 et l’action du gouvernement n’a pas encore eu d’impact sur la maîtrise du virus.

Après des années de croissance régulière, l’économie du Bangladesh a vu ses revenus augmenter à des niveaux sans précédent. Mais les progrès du développement économique ne se sont pas accompagnés d’un investissement accru dans le secteur de la santé et de réformes de gouvernance significatives. Il a plutôt vu le pays glisser vers l’autoritarisme. Avec l’affaiblissement des mécanismes de responsabilisation au sein du système politique, les élites ont réduit leur incitation à investir dans les institutions et infrastructures étatiques capables de gérer la pandémie.

À la fin de l’ère des OMD, le Bangladesh était le pays le plus bas d’Asie du Sud en termes de dépenses publiques de santé. Des décennies de sous-investissement dans les infrastructures de santé, combinées à la faiblesse des institutions étatiques, ont fait échouer le verrouillage – et le programme de secours associé -. Le déficit de capacité de l’État en termes d’application des politiques nationales de santé publique a été mis à nu. D’un autre côté, des années d’investissement dans les institutions de l’État et une responsabilité démocratique suffisante ont joué un rôle essentiel pour garantir une réponse adéquate de l’État au Kerala.

Quelles sont les principales leçons politiques pour les autres?

Premièrement, les progrès du développement humain sont nécessaires mais pas suffisants pour développer la résilience face aux chocs. L’héritage développemental passé du Kerala a porté ses fruits en cette période de crise, mais il en a été de même dans le passé pour le Bangladesh …

Source : East Asia Forum

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