L’ouverture de l’Inde à un nouvel ordre indo-pacifique

Auteur : Swagato Ganguly, Centre d’études avancées en Inde

Alors que l’Inde fête ses 75 ans d’indépendance, la dynamique intégrée de l’Asie précoloniale est lentement relancée. Mais la reconnexion de l’Inde avec l’Asie est au mieux partielle. L’Asie du Sud est l’une des régions du monde les moins intégrées économiquement, ayant régressé à certains égards depuis 1947.

L’Inde s’est longtemps méfiée de l’Occident et des marchés libres. En gardant les marchés en laisse, l’Inde a refusé de suivre les traces des modes plus libres des économies « tigres » d’Asie de l’Est. L’Inde indépendante a mis l’accent sur l’autonomie, l’autarcie et la substitution des importations tout en penchant vers le contrôle de l’État sur l’économie. Les crises économiques ont périodiquement déclenché un certain degré de réforme et de déréglementation, mais celles-ci ont été des réponses tactiques plutôt que stratégiques aux problèmes économiques persistants de l’Inde.

Après la formation de l’ASEAN en 1967, l’Inde a été approchée pour devenir un partenaire de dialogue à part entière en 1975 et 1980, mais a rejeté ces invitations. Les liens de New Delhi avec les puissances d’Asie du Nord-Est alignées sur les États-Unis, comme le Japon et la Corée du Sud, sont restés faibles tandis que Taïwan a été complètement évité. L’Inde a été exclue d’une région qui a connu une croissance et un développement rapides tirés par les exportations, stimulés par les investissements japonais, au cours des années 1970 et 1980. À la fin de la guerre froide, les liens maritimes et commerciaux de l’Inde dans une grande partie de la région indo-pacifique s’étaient considérablement dégradés.

Les politiques économiques et étrangères de l’Inde ont subi un réalignement au début des années 1990. Avec l’ancien premier ministre Pamulaparthi Venkata Narasimha Rao à la barre, la politique « Look East » est née. Look East a depuis été rebaptisé «Act East» par le Premier ministre Narendra Modi – avec une plus grande attention accordée à la dimension sécuritaire de la présence de l’Inde dans l’Indo-Pacifique.

L’Inde a été acceptée comme partenaire de dialogue sectoriel de l’ASEAN en 1992 et partenaire de dialogue à part entière en 1995. La zone de libre-échange ASEAN-Inde qui a vu le jour en 2010 a été une étape importante pour la politique indienne Look East. Depuis lors, les échanges entre l’ASEAN et l’Inde ont presque doublé, atteignant 87 milliards de dollars EU en 2019-2020.

Les relations de l’Inde avec les autres puissances d’Asie de l’Est, à l’exception de la Chine, se sont également considérablement améliorées. Le Japon a investi environ 31 milliards de dollars américains dans l’économie indienne au cours des deux dernières décennies. L’Inde a également renforcé son engagement avec la Corée du Sud, l’Australie et ses voisins sud-asiatiques par le biais d’accords de libre-échange.

Outre la propension de l’Inde à l’autosuffisance, elle doit faire face à certains obstacles extérieurs. Le Pakistan considère la croissance de l’Inde comme préjudiciable à ses propres intérêts alors qu’il recherche la parité stratégique avec l’Inde. La Chine a longtemps agi de concert avec le Pakistan pour limiter les choix de l’Inde, tout en militarisant sa frontière himalayenne contestée avec l’Inde.

L’Inde doit se tourner vers les océans pour la connectivité. Cela représente un défi pour les intérêts indiens, mais aussi une opportunité. Le défi se pose car l’Inde pourrait également voir ses routes maritimes bloquées. C’est pourquoi l’Inde est récemment devenue partisane d’un « Indo-Pacifique libre et ouvert », une expression inventée par l’ancien Premier ministre japonais Shinzo Abe.

Si les voies maritimes doivent rester ouvertes, l’Inde devra développer sa puissance navale – longtemps considérée comme le «service Cendrillon» de ses forces armées. Avec l’avènement de la politique indienne Look East , une plus grande part de son budget de défense a été allouée à ses forces navales, passant de 11,2% du budget total en 1992–93 à 19% en 2009–10. Ce financement permettra à la marine de renforcer son rôle de «fournisseur de sécurité du réseau» dans la région indo-pacifique.

La collaboration en matière de sécurité entre l’Inde et les États-Unis se développe également et les armées, les marines et les forces aériennes des deux pays organisent désormais régulièrement des exercices conjoints. L’Inde est entrée dans le dialogue quadruple sur la sécurité avec le Japon, l’Australie et les États-Unis. Le Quad partage l’objectif d’assurer un « Indo-Pacifique libre et ouvert » et un « ordre maritime fondé sur des règles dans les mers de Chine orientale et méridionale ».

2021 a vu l’élaboration d’un autre “Quad” entre l’Inde, Israël, les Émirats arabes unis et les États-Unis – une décision qui pourrait être comprise comme le pivot de l’Inde vers l’Asie occidentale. En octobre 2021, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a participé à une réunion virtuelle avec leurs ministres des Affaires étrangères pour discuter de la coopération économique et politique au Moyen-Orient et en Asie. L’Inde concrétise actuellement un accord de partenariat économique global avec les Émirats arabes unis et négocie des accords de libre-échange avec Israël et le Conseil de coopération du Golfe.

Si ces accords se concrétisent, l’Inde aura franchi le barrage stratégique auquel elle est confrontée sur ses frontières terrestres au nord en utilisant son littoral étendu et en revitalisant les liaisons maritimes de longue date vers l’est et l’ouest. Le Quad et le “quad” émergent en Asie de l’Ouest…

Source : East Asia Forum