Le statu quo en Inde gaspillera son dividende démographique

Auteur : Comité de rédaction, ANU

Plus tôt cette année, la Chine a cédé sa place de pays le plus peuplé du monde à l’Inde. La population de l’Inde ne devrait pas atteindre son maximum avant 2064, date à laquelle elle comptera 1,7 milliard d’habitants. Le pays abrite une personne sur quatre âgée de moins de 25 ans dans le monde.

En bref, l’Inde est dans la fleur de l’âge démographique. Toutefois, afin de capitaliser sur son potentiel, elle doit trouver des emplois productifs pour son énorme population en âge de travailler. En théorie, du moins, cela ne devrait pas poser de problème majeur. La Chine – confrontée à une réalité démographique bien différente et bien moins favorable – semble de plus en plus susceptible d’abandonner sa position d’usine mondiale, en raison de coûts de main-d’œuvre plus élevés et de la nécessité de se rééquilibrer vers la consommation intérieure.

Avec des paramètres politiques appropriés, l’Inde pourrait s’emparer d’une part des secteurs manufacturiers à faible coût de la Chine, tout comme les tigres d’Asie de l’Est se sont jadis tournés vers des secteurs à forte intensité de main-d’œuvre dans lesquels le Japon ne pouvait plus rivaliser efficacement lorsque les salaires devenaient trop élevés et que l’avantage comparatif du Japon se déplaçait. plus haut dans la chaîne de valeur. Il s’agit d’une opportunité que d’autres pays d’Asie, notamment le Vietnam et le Bangladesh voisin de l’Inde, ont saisi.

L’Inde, cependant, semble être en difficulté. Comme l’écrit Radhicka Kapoor dans l’article principal de cette semaine, « la transformation structurelle idiosyncrasique de l’Inde, passant de l’agriculture aux services – dépassant ainsi la phase de croissance du secteur manufacturier – a généré des opportunités limitées d’emploi bien rémunéré pour ceux qui se trouvent au bas de l’échelle de l’éducation et des compétences ».

Les exportations manufacturières du pays sont de plus en plus concentrées dans les biens de haute technologie produits par des travailleurs hautement qualifiés – et même si ces emplois sont très bons pour ceux qui en disposent, une spécialisation économique dans les exportations à forte intensité de capital ne permettra pas à l’Inde de trouver du travail dans le secteur formel pour ceux qui en disposent. tous ses jeunes.

Afin de changer cette trajectoire, une réforme politique de grande envergure est nécessaire. Pourtant, dans de nombreux domaines importants, l’Inde semble régresser.

Contrairement aux espoirs initiaux, le Premier ministre Narendra Modi n’a pas encore été en mesure de conduire le type de libéralisation de grande envergure dont l’Inde a besoin si elle veut atteindre son potentiel en tant que prochain grand géant manufacturier d’Asie. Alors que son gouvernement a réalisé des progrès prometteurs sur plusieurs questions économiques clés, en particulier au cours de son premier mandat, il y a eu un retrait marqué des réformes dans la seconde moitié de son second mandat. La décision de l’Inde de se retirer du Partenariat économique régional global a été un retour déprimant à la forme diplomatique pour New Delhi, donnant la priorité aux préoccupations injustifiées concernant les déficits commerciaux bilatéraux plutôt qu’à une intégration régionale plus approfondie.

En effet, le slogan « Make in India », sous lequel le gouvernement de Modi a décidé de relancer l’industrie indienne, est devenu implicitement ces dernières années « Make for India » : New Delhi semble partir du principe que la taille de l’industrie indienne Le marché est aujourd’hui si vaste qu’une croissance rapide du secteur manufacturier peut se produire simplement en satisfaisant la demande locale grâce à un processus d’industrialisation de substitution aux importations.

Le problème est que l’Inde a déjà essayé cette stratégie et a obtenu en retour une croissance lente. Ni la Corée du Sud, ni la Chine, ni aucune des économies miracles d’Asie de l’Est ne se sont enrichies en se repliant sur elles-mêmes. Tous se sont appuyés sur une industrie manufacturière orientée vers l’exportation pour stimuler la croissance, parfois après des expériences décevantes de substitution aux importations, qui leur ont appris une leçon simple : le repli sur soi est une recette pour la stagnation. Ni l’histoire ni la théorie économique ne permettent d’espérer que l’Inde réussira là où elle a échoué.

L’Inde peut-elle renverser la situation avant de dilapider son dividende démographique ? Selon Kapoor, le programme de réforme nécessaire englobe plusieurs points essentiels : un effort pour encourager les entreprises du secteur plus formel à se tourner vers une production à forte intensité de main-d’œuvre, un effort parallèle pour augmenter la productivité du travail et des mesures pour encourager une augmentation de la participation des femmes au marché du travail.

Si l’Inde ne parvient pas à adopter de profondes réformes structurelles dans chacun de ces domaines, elle ne parviendra pas à récolter les dividendes de son boom démographique et ne parviendra probablement pas à atteindre l’objectif ambitieux de Modi de devenir un pays développé d’ici 2047, centenaire de son indépendance de la domination britannique. .

Le « dividende démographique » a une date d’expiration. C’est le produit temporaire d’une transition démographique vers des taux de natalité durablement inférieurs et – comme la Chine et d’autres économies d’Asie de l’Est le vivent actuellement – ​​elle est généralement suivie d’une période de vieillissement de la population qui a de profondes conséquences fiscales et sociales. L’Inde a du temps avant d’atteindre le point où le vieillissement de sa population entraînera une baisse des taux de croissance, mais ce moment viendra.

Si les politiciens indiens ratent l’opportunité de concrétiser l’avantage comparatif latent du pays dans un secteur manufacturier à forte intensité de main-d’œuvre et orienté vers l’exportation,…

Source : East Asia Forum