L'ancien milieu de terrain japonais de Leicester Yuki Abe prend sa retraite

L’ancien milieu de terrain japonais Yuki Abe a annoncé dimanche qu’il prendrait sa retraite à la fin de la saison, mettant fin à une carrière qui l’a vu remporter deux titres de la Ligue des champions asiatique avec Urawa Reds.

Abe, 40 ans, qui a commencé sa carrière en 1998 avec JEF United Ichihara (aujourd’hui Chiba), a été un joueur clé alors que le Japon a atteint les huitièmes de finale de la Coupe du monde 2010 avant de passer une saison et demie à Leicester. City, puis dans la deuxième division anglaise.

Le milieu de terrain des Urawa Reds, Yuki Abe, s’exprime lors d’une conférence de presse à Saitama le 14 novembre 2021. Il a annoncé qu’il mettrait fin à sa carrière de joueur à la fin de cette saison. (Kyodo)

Abe est connu pour ses livraisons de coups de pied arrêtés de qualité et sa conscience tactique. Ses 589 apparitions sont les quatrièmes de l’élite de la J-League.

“Autour de la nouvelle année, je pensais que cette saison se révélerait être ma dernière saison, mon défi ultime”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Yuki Abe (22) célèbre marquant le deuxième but des Urawa Reds lors de leur victoire 2-0 sur Sepahan lors du match retour de la finale de la Ligue des champions asiatique au stade Saitama le 14 novembre 2007. Les Reds ont remporté la finale 3-1 au total ( Kyôdô)

La polyvalence d’Abe lui a permis de jouer en défense, et il était chéri par l’ancien manager du JEF et du Japon, Ivica Osim. Après la démission d’Osim en raison de problèmes de santé fin 2007, Takeshi Okada lui a succédé dans l’équipe nationale.

Okada a déployé Abe dans le rôle de milieu de terrain défensif lorsque le Japon a atteint une Coupe du monde en 16es de finale pour la première fois sur un sol étranger en Afrique du Sud en 2010.

Mis à part son passage à Leicester, Abe est avec Urawa depuis 2007, remportant l’ACL lors de sa première saison et 2017.

Yuki Abe (L) est photographié en action pour Leicester City en décembre 2010. (Kyodo)

L’actuel manager des Reds, Ricardo Rodriguez, qui a nommé Abe capitaine cette saison, a loué son attitude et son leadership.

Abe a trois buts en 53 apparitions pour le Japon.

Source : Kyodo News

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