Le gouvernement japonais va se débarrasser des "Abenomasks" inutilisés dans un contexte de coûts croissants

Le gouvernement japonais prévoit de se débarrasser des masques en tissu inutilisés qu’il conserve depuis un programme de distribution gratuite impopulaire au plus fort de la pandémie de COVID-19, a déclaré mardi le Premier ministre Fumio Kishida, car les garder s’avère coûteux.

Les masques en tissu lavable ont remporté le nom de “Abenomasks” dans certains quartiers au Japon après le Premier ministre de l’époque, Shinzo Abe, qui a décidé de les distribuer l’année dernière pour faire face à l’approvisionnement restreint de masques jetables.

Le gouvernement a acheté environ 287 millions de masques à distribuer aux établissements de soins infirmiers et à tous les ménages du pays. Il comptait plus de 81 millions de masques non distribués en octobre et a dépensé environ 600 millions de yens (5,3 millions de dollars) pour conserver ceux inutilisés entre août de l’année dernière et mars de cette année.

Photo d’archives prise à Tokyo le 8 août 2020, montrant le Premier ministre de l’époque Shinzo Abe portant l’un des masques en tissu achetés par le Japon pendant la pandémie de coronavirus, surnommé « Abenomasks » par le public. (Kyodo)

“J’ai demandé (aux responsables) de se débarrasser du stock de masques en tissu du gouvernement d’ici la fin de l’exercice en cours (jusqu’en mars) après les avoir distribués à ceux qui en ont besoin”, a déclaré Kishida lors d’une conférence de presse.

“Les inquiétudes concernant les pénuries de masques ont été complètement éliminées en raison d’une reprise de la fabrication et de l’approvisionnement, et le but visé (des masques en tissu) a été atteint”, a déclaré le Premier ministre.

Le Japon a vu le nombre de cas de coronavirus nouvellement confirmés suivre une tendance à la baisse, bien que l’incertitude concernant la nouvelle variante d’Omicron demeure.

La distribution bien intentionnée de masques en tissu par le gouvernement Abe s’est apparemment retournée contre lui en raison de retards de livraison et de la découverte de masques défectueux.

Le ministère de la Santé a trouvé environ 11 millions de masques en tissu, soit environ 15% de ceux contrôlés, défectueux, coûtant environ 2,1 milliards de yens rien que pour les inspections.

Au cours de la session extraordinaire qui vient de se terminer jusqu’à mardi, Kishida a déclaré que le gouvernement examinerait comment mieux utiliser les masques restants.

Source : Kyodo News

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