D'Apple aux plateformes locales, le Japon s'attaque au commerce numérique déloyal

Le streaming de musique et de vidéos, la livraison gratuite pour les achats en ligne et les funérailles font partie des services des entreprises désignées en 2021 comme faisant l’objet d’enquêtes antitrust par les autorités japonaises.

Du géant mondial de la technologie Apple Inc. aux services en ligne locaux, ces entreprises fournissent des plateformes numériques qui sont sans doute créditées d’innovations qui changent la vie, mais qui suscitent également des inquiétudes quant à leur influence monopolistique sur le marché.

Photo d’archive prise en mars 2019 montrant un logo Apple Inc. sur l’Apple Store du quartier commerçant de Ginza à Tokyo. (Kyodo)

Au milieu des efforts réglementaires déployés dans le monde entier pour traiter avec les fournisseurs de plates-formes de base telles que les moteurs de recherche Internet, les achats en ligne, les systèmes d’exploitation et les services de réseaux sociaux, l’examen minutieux d’Apple par la Japan Fair Trade Commission a été révélé en septembre dernier.

Dans un communiqué de presse intitulé “La Commission japonaise du commerce équitable clôt l’enquête sur l’App Store”, Apple a déclaré qu’elle permettrait aux développeurs d’applications de “lecteur” sur l’Apple Store d’inclure un lien intégré à leur site Web où les utilisateurs peuvent créer ou gérer un compte. .

Le chien de garde antimonopole japonais négociait avec Apple depuis près de cinq ans, a déclaré un responsable lors d’une conférence de presse à l’époque.

La photo d’archive montre le PDG d’Apple Inc., Tim Cook, s’exprimant devant des icônes d’application à San Jose, en Californie, en juin 2018. (Kyodo)

Jusqu’à ce que le changement entre en vigueur au début de 2022, toutes les applications devaient utiliser le système de paiement intégré d’Apple pour une commission de 15 à 30 %.

La charge représentant une part importante des revenus des développeurs a généré d’énormes revenus pour le fabricant d’iPhone, mais a été remise en question par les gouvernements de divers pays ainsi que par les développeurs.

Désormais, les applications fournissant des magazines numériques, des journaux, des livres, de l’audio, de la musique et des vidéos dans le monde entier pourraient inclure un lien vers un site Web externe où les utilisateurs peuvent effectuer des achats et ainsi contourner le système de paiement d’Apple.

On pense que c’est la première fois qu’Apple accepte un problème soulevé par une autorité gouvernementale, un “compromis” largement considéré comme surprenant même si le changement ne s’applique pas aux applications de jeu.

Couverture connexe :

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Le gouvernement américain et les États poursuivent Facebook pour comportement anticoncurrentiel

L’unité japonaise d’Amazon rendra 2 milliards. yen aux fournisseurs

En décembre, la JFTC a déclaré que la principale plate-forme de commerce électronique du Japon, Rakuten Group Inc., était soupçonnée d’avoir enfreint la loi antitrust pour son programme de livraison gratuite conçu pour rivaliser avec Amazon.com Inc.

Hiroshi Mikitani, président-directeur général de Rakuten Inc. (Kyodo)

Rakuten a tenté en mars 2020 d’exiger la livraison gratuite de tous les magasins de son centre commercial en ligne Rakuten Ichiba, ce qui a incité la JFTC à intervenir et a abouti au lancement du programme sur une base non obligatoire.

Mais le personnel de vente de Rakuten faisait encore indûment pression sur les propriétaires de magasins pour qu’ils adoptent le programme, abusant de la position de négociation dominante de la plate-forme d’achat, a déclaré la commission 21 mois plus tard, obligeant Rakuten à améliorer la situation.

Un tel examen ne concerne pas seulement les grandes entreprises, mais les petites entreprises peuvent également exercer un pouvoir anticoncurrentiel sur les marchés numériques, a montré la JFTC lorsqu’elle a nommé Uniquest Inc., qui gère un site Web d’intermédiaire funéraire, également en décembre.

La société informatique basée à Osaka dispose d’un système de contrat douteux qui interdit aux opérateurs funéraires qui utilisent son site Web “Chiisana Ososhiki”, c’est-à-dire des funérailles compactes, de faire affaire avec des sites Web concurrents, a indiqué la commission.

Un responsable de la Japan Fair Trade Commission explique une enquête sur Uniquest Inc. le 2 décembre 2021. (Kyodo)

La capture d’écran montre le site Web “Chiisana Ososhiki” d’Unist Inc.

Cette décision “a été une surprise”, a déclaré un responsable d’Unist, suggérant que l’entreprise n’avait pas considéré son activité comme une plate-forme numérique – quelque chose perçu comme lié aux géants de la technologie tels que GAFA comme Google LLC, Apple, Facebook Inc. et Amazon. com sont collectivement désignés.

Uniquest, qui a également reçu l’inspection sur place de la commission, a par la suite aboli le système contractuel.

Ces récentes affaires contre les plateformes numériques ont porté leurs fruits en termes d’amélioration de leurs pratiques commerciales, mais soulignent également les défis auxquels la JFTC est confrontée, selon des responsables et des experts.

Photo d’archive prise en décembre 2015 montrant le bâtiment abritant la Japan Fair Trade Commission à Tokyo. (Kyodo)

Les enquêtes antitrust visent généralement à imposer une mesure disciplinaire administrative telle qu’une ordonnance de cesser et de s’abstenir pour éviter que cela ne se reproduise et une ordonnance de paiement de surtaxes.

Si une action rapide s’impose, l’autorité peut obliger l’entreprise cible à promettre une future mesure de prévention ou de réparation aux entreprises concernées.

Mais les enquêtes sur les plateformes numériques l’année dernière ont été clôturées sans aucune action prescrite car les entreprises ont proposé de prendre des mesures volontaires pour résoudre les violations présumées.

Sur fond de conséquences aussi ternes, il faut du temps pour confirmer les violations ou calculer les surtaxes sur des marchés numériques insaisissables.

Les cinq ans passés pour le cas d’Apple et les deux ans pour celui de Rakuten étaient apparemment insuffisants pour que la JFTC émette une ordonnance administrative, et un responsable de la commission a admis que les résultats n’étaient “pas satisfaisants”.

Kazuyuki Furuya, président de la Commission japonaise du commerce équitable. (Kyodo)

Le président de la JFTC, Kazuyuki Furuya, a déclaré lors d’une conférence de presse en octobre que prendre une mesure administrative contre les plateformes numériques était “très difficile, c’est vrai”.

“Il doit être acceptable que nous prenions diverses mesures lorsqu’elles conduisent à des améliorations concrètes de leurs modèles commerciaux”, a ajouté Furuya.

Un haut responsable de la JFTC a déclaré : « Il est difficile de se forger une réputation lorsqu’il n’y a pas de résultats visibles faciles à comprendre », car la JFTC n’a émis aucune ordonnance de cesser et de s’abstenir en 2021, en partie à cause de la pandémie de COVID-19.

“En ce qui concerne les plateformes numériques, il y a un aspect que nous avons choisi d’apporter de réelles améliorations plutôt que de faire notre nom avec des actions administratives”, a déclaré le responsable sous couvert d’anonymat.

L’avocat Kentaro Hirayama, qui connaît bien les lois antimonopole, a déclaré que la position sans hésitation des autorités japonaises pour s’attaquer aux plateformes numériques est la bienvenue et encouragée, mais que des défis tels que la fin modérée des récentes enquêtes doivent être relevés rapidement.

L’avocat Kentaro Hirayama est photographié le 11 janvier 2022 à Tokyo. (Kyodo)

« Étant donné que les affaires n’ont abouti à aucune reconnaissance claire d’actes illégaux, il est difficile de s’y référer dans de futurs procès et autres affaires », a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux détails restent non clarifiés.

“Les autorités d’autres pays émettent des ordonnances formelles tout en essayant de prendre des mesures rapides, par exemple par le biais d’une injonction” en clin d’œil à l’évolution rapide de l’environnement du marché, a-t-il déclaré, ajoutant : “La réponse de la JFTC ne semble pas nécessairement surfer sur la marée mondiale et particulière. “

Le chien de garde japonais peut avoir des problèmes avec sa main-d’œuvre pour enquêter ou collaborer avec des experts, et doit les cerner et les résoudre, a déclaré Hirayama.

Source : Kyodo News

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