Spiritueux du bois : comment le Japon a fabriqué la première liqueur au monde à partir d’arbres

Il y a un conte folklorique qui a été transmis de génération en génération à Ojiya, une petite ville de la préfecture de Niigata, au nord-ouest du Japon, connue pour son industrie textile traditionnelle et sa culture reconnue à l’échelle nationale, le koshihikari variété de riz.

Selon “The Legends of Ojiya”, un livre publié en 1979, près du magasin d’alcools Mitsuboshi-ya de la ville se trouvait autrefois un cèdre centenaire, planté en 1658. Il n’y avait rien de spécial à propos de l’arbre, raconte l’histoire, mais un jour où il a commencé à fuir du saké — un parcelle de saké.

“C’était à la fin de 1916”, dit le narrateur. « Un matin, je me suis réveillé pour trouver une fissure dans le tronc d’un cèdre. Pendant que je pensais : « C’est étrange », une substance blanche et aqueuse a commencé à s’écouler avec un gargouillement.

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