Une start-up japonaise visant à être la première au monde à atteindre la Lune lance un atterrisseur

Une startup japonaise visant à être la première entreprise privée au monde à atteindre la Lune a lancé dimanche un atterrisseur lunaire à bord d’une fusée depuis une station spatiale américaine en Floride.

L’atterrisseur auto-développé d’Ispace Inc., qui fait partie de son programme d’exploration Hakuto-R, devrait atterrir sur la Lune vers la fin avril de l’année prochaine, si tout se passe bien.

Capture d’écran du compte YouTube de Hakuto-R montrant une fusée SpaceX Falcon 9 transportant l’atterrisseur lunaire d’Ispace Inc. décollant de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral en Floride le 11 décembre 2022. (Kyodo)

La première étape du programme, du nom du lapin blanc qui, selon le folklore japonais, vit sur la Lune, vise également à apporter d’autres charges utiles au seul satellite naturel de la Terre. Ils comprennent un petit robot transformable, principalement développé par l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et la société de jouets Tomy Co., et un rover des Émirats arabes unis.

A long terme, Ispace, créé en 2010, vise à développer des technologies pour les ressources lunaires et à établir des services de transport à bas coût entre la Terre et la Lune.

L’atterrisseur de la startup, mesurant environ 2,3 mètres de haut et 2,6 mètres de large, est parti de la Station de la Force spatiale de Cap Canaveral à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, dont il finira par se séparer pour ensuite viser un point à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre.

Pour transporter moins de carburant et apporter plus de fret, il faudra emprunter un itinéraire plus économe en énergie avant d’entrer dans l’orbite de la Lune.

Dans le cadre de ses plans pour tester sa technologie descendante, la startup de son centre de commandement de Tokyo manœuvrera le vaisseau spatial pour atterrir doucement sur une zone appelée le cratère Atlas dans l’hémisphère nord de la Lune.

Après le décollage réussi, Takeshi Hakamada, PDG et fondateur d’Ispace, et d’autres qui se sont réunis à Tokyo pour regarder les images ont hurlé d’applaudissements.

“C’était un très beau lancement”, a déclaré Hakamada.

Seuls l’ex-Union soviétique, les États-Unis et plus récemment la Chine ont mis des engins spatiaux sur la surface lunaire, mais la tentative d’Ispace serait la toute première d’une entreprise privée.

L’atterrisseur comprend un moteur pour l’atterrissage lunaire, des panneaux solaires et des caméras créées par la société qui sont destinées à capturer et envoyer des images depuis la surface de la Lune.

Également à bord de l’atterrisseur se trouve le robot transformable en forme de boule, qui a un diamètre d’environ 8 centimètres et pèse environ 250 grammes. Cela sera utilisé pour étudier comment le mouvement est affecté par le matériau meuble de régolithe qui recouvre la surface de la Lune.

Les résultats sont destinés à conduire au développement de rovers lunaires habités qui n’obligent pas les utilisateurs à porter une combinaison spatiale.

Le Japon doit encore réaliser un atterrissage lunaire, et le lancement d’Ispace intervient quelques semaines seulement après que l’agence spatiale, également connue sous le nom de JAXA, a déclaré qu’elle avait renoncé à faire atterrir son Omotenashi sur la Lune après qu’une panne de communication lui ait manqué sa fenêtre pour entrer en orbite. .

Ispace, qui compte un peu plus de 200 employés, prévoit un deuxième atterrissage lunaire en 2024. Elle fait partie des entreprises sélectionnées par la National Aeronautics and Space Administration des États-Unis pour prélever des échantillons à la surface de la Lune dans le cadre du programme d’exploration lunaire de la NASA.

Photo prise à Tokyo le 11 décembre 2022, montrant une maquette d’un atterrisseur lunaire développé par la startup tokyoïte ispace Inc. L’atterrisseur lunaire a été détaché avec succès d’une fusée SpaceX après son lancement depuis la station de force spatiale Cape Canaveral en Floride le même jour . La startup technologique serait la première entreprise privée au monde à atteindre la Lune si l’atterrisseur arrivait comme prévu vers la fin avril de l’année prochaine. (Kyōdo) ==Kyōdo

Les gens regardent à Tokyo le lancement d’une fusée SpaceX transportant l’atterrisseur lunaire auto-développé d’ispace Inc. depuis la station de la force spatiale de Cape Canaveral en Floride le 11 décembre 2022. La startup de technologie spatiale basée à Tokyo serait la première entreprise privée du monde pour atteindre la Lune car l’atterrisseur devrait atterrir sur la Lune vers la fin avril de l’année prochaine si tout se passe bien. (Kyōdo) ==Kyōdo

Source : Kyodo News