Taïwan est une opportunité pour la politique étrangère indienne

Auteurs : Narayanan (Hari) Gopalan Lakshmi et Yves Tiberghien, UBC

De manière quelque peu surprenante, l’Inde a mis dix jours à commenter la visite de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taiwan et les exercices d’incendie à grande échelle lancés par la Chine. Le 12 août 2022, New Delhi a déclaré qu’elle recherchait une “désescalade des tensions”. Puis, le 28 août 2022, New Delhi a accusé Pékin de militariser le détroit de Taïwan par l’intermédiaire de son haut-commissaire au Sri Lanka.

Absente des déclarations de New Delhi, il n’y avait aucune confirmation de soutien à la politique “Une Chine”. L’Inde n’a pas soutenu publiquement la politique “Une Chine” depuis plus de 12 ans pour protester contre la pratique de Pékin consistant à délivrer des visas agrafés aux visiteurs de l’Arunachal Pradesh – une région frontalière administrée par l’Inde mais que la Chine revendique comme faisant partie du sud du Tibet.

L’ambiguïté stratégique de l’Inde sur la politique « Une seule Chine » affecte sa relation avec Taïwan. New Delhi a mis du temps à tirer parti de l’opportunité offerte par la nouvelle politique taïwanaise en direction du sud, une initiative qui vise à renforcer les relations de Taipei avec l’ASEAN, l’Asie du Sud et l’Océanie. Cela doit changer si New Delhi souhaite devenir un acteur important de la région Indo-Pacifique.

L’Inde doit renforcer ses relations commerciales et interpersonnelles avec Taipei en mentionnant explicitement Taïwan dans sa politique indo-pacifique. L’approfondissement des liens n’est pas seulement une réponse au refroidissement actuel des relations de l’Inde avec la Chine, il reflète la congruence des intérêts entre les deux démocraties et le soutien public croissant pour de meilleures relations à Taiwan et en Inde.

Malgré la poursuite de partenariats multilatéraux sous l’égide de pactes tels que l’Initiative du golfe du Bengale pour la coopération technique et économique multisectorielle (BIMSTEC), l’Inde s’est montrée réticente à formuler explicitement une stratégie indo-pacifique de peur de contrarier Pékin – une réticence qui a progressivement disparu au cours des cinq dernières années.

Après que la Chine et l’Inde ont été impliquées dans une impasse le long du plateau de Doklam au Bhoutan en 2021, le Premier ministre indien Narendra Modi a présenté le premier cadre politique indo-pacifique de l’Inde en juin 2018. Le document indique explicitement qu’il ne s’agit pas d’une stratégie de confinement de la Chine tout en déclarant que L’ASEAN est au cœur de la vision indo-pacifique de l’Inde. Il souligne ensuite l’importance du règlement pacifique des différends, d’un régime commercial ouvert et du développement durable des ressources et de la sécurité maritimes.

La stratégie met également l’accent sur l’approfondissement de la connectivité régionale. Le renforcement des relations avec Taïwan relèverait du soutien d’un “régime commercial ouvert” et d’un “approfondissement de la connectivité”, qui s’alignent tous deux sur l’approche “Act East” de l’Inde et la “Nouvelle politique en direction du sud” de Taïwan.

La position indo-pacifique de l’Inde a été davantage calibrée depuis 2018. L’Inde a intensifié son engagement avec ses partenaires Quad au cours de cinq réunions Quad. L’Inde a également commencé à adopter une position plus virulente sur les différends en mer de Chine méridionale, déclarant en juillet 2020 que la région devrait être considérée comme faisant partie de « l’indivis mondial ». Il a depuis déployé des navires de guerre de première ligne en mer de Chine méridionale.

L’Inde a également travaillé avec le Japon et l’Australie pour assurer la résilience de la chaîne d’approvisionnement régionale. Lors de leur première conversation officielle en septembre 2020, Modi et l’ancien Premier ministre japonais Yoshihide Suga ont convenu que “l’architecture économique d’une région indo-pacifique libre, ouverte et inclusive doit reposer sur des chaînes d’approvisionnement résilientes”. Pendant ce temps, la division Océanie de New Delhi vise à attirer l’attention administrative et diplomatique de l’Inde sur une région s’étendant du Pacifique occidental à la mer d’Andaman.

Le renforcement des liens avec Taïwan serait un complément précieux à la politique indo-pacifique de l’Inde. À la suite de l’impasse de Doklam en 2018, le ministère des Affaires extérieures a soumis un rapport appelant à une “approche flexible” dans les relations avec la Chine, notamment en augmentant les connexions avec Taïwan. Les Taïwanais montrent un niveau de soutien croissant, bien que toujours divisé, pour des liens plus étroits avec New Delhi.

Malgré un fort soutien au renforcement des relations bilatérales, les relations entre l’Inde et Taïwan ont nettement sous-performé. Alors que le commerce est passé de 1 milliard de dollars EU en 2000 à plus de 7 milliards de dollars EU en 2019, il ne représente que 1% du commerce total de Taiwan. Le nombre de touristes taïwanais en Inde n’était que de 33 500 en 2016, soit à peu près le même que le nombre de touristes indiens à Taïwan.

Certains soutiennent que l’Inde devrait désigner Taiwan comme partenaire commercial, conclure les négociations de libre-échange entamées en 2021 et donner la priorité à l’approfondissement des liens entre les peuples dans la politique, les groupes de réflexion et les universités. L’accord de libre-échange, une fois achevé, aura probablement une forte composante semi-conducteur, avec des entreprises telles que Taiwan Semiconductor Manufacturing Company et United Microelectronics Corporation invitées à établir…

Source : East Asia Forum