Atsushi Sakate en tête alors que le Japon cherche sa première victoire contre les All Blacks

Le talonneur Atsushi Sakate dirigera le Japon de l’avant en tant que capitaine des Brave Blossoms contre les All Blacks ce week-end dans l’équipe de l’entraîneur-chef Jamie Joseph, a annoncé jeudi.

Le Japon a perdu ses six premiers matches contre la Nouvelle-Zélande et cherche à mettre fin à cette série samedi au stade national de Tokyo, où l’équipe de Joseph a lancé sa série d’essais d’automne.

Sakate, en lice pour remporter sa 31e sélection selon la Japan Rugby Football Union, sera rejoint par Keita Inagaki et Gu Ji Won au premier rang, avec les accessoires Warner Dearns et Jack Cornelsen au deuxième rang. Michael Leitch, ancien capitaine à soixante-quinze fois, et Kazuki Himeno se rangeront derrière eux aux côtés du numéro 8 de 124 kilogrammes, Tevita Tatafu.

Le Japonais Atsushi Sakate (L) passe à l’attaque lors du deuxième match d’une série de trois matchs sans test contre l’Australie A au stade Best Denki de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, le 8 octobre 2022. (Kyodo)

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Pour ses arrières, Joseph a choisi le demi de mêlée Yutaka Nagare avec Takuya Yamasawa au demi d’ouverture. Ryoto Nakamura débutera au centre intérieur avec Dylan Riley à l’extérieur. Siosaia Fifita et Kotaro Matsushima seront les ailes avec Ryohei Yamanaka l’arrière.

Joseph a déclaré que les trois matches de son équipe du XV du Japon contre l’Australie A ce mois-ci illustraient certaines inquiétudes avant les tests d’automne qui se termineront en Europe contre l’Angleterre et la France.

“Contre l’Australie A, nous avons appris la nécessité d’être cohérent lorsque la pression monte”, a déclaré Joseph sur le site Internet de la JRFU. “Lors du dernier match, nous étions en avance de 20 points, et à travers quelques défaillances mentales, nous leur avons permis de revenir dans le match, et ils nous ont mis une vraie pression.”

L’entraîneur-chef de l’équipe nationale de rugby du Japon, Jamie Joseph, prend la parole lors d’une conférence de presse en ligne le 27 octobre 2022. (Kyodo)

“Cette semaine, nous devons nous assurer que nous avons des joueurs vraiment expérimentés et très compétents pendant ces parties difficiles du match.”

Pour son banc, Joseph a choisi un mélange d’expérience et de promesse.

Le talonneur Takeshi Hino, avec cinq sélections, sera rejoint par les accessoires de remplacement Craig Millar, avec six sélections et Shuhei Takeuchi, 24 ans, qui a fait ses débuts en test contre l’Uruguay cet été. Kanji Shimokawa a remporté sa première sélection après avoir débuté dans les trois matches de l’Australie A, et fournira une couverture arrière avec Faulua Makisi.

Les joueurs néo-zélandais (noirs) exécutent le haka avant un match pour la médaille de bronze de la Coupe du monde de rugby contre le Pays de Galles le 1er novembre 2019 à Chofu, dans l’ouest de Tokyo. (Kyōdo) ==Kyōdo

L’excitant Naoto Saito avait été nommé demi de mêlée remplaçant et est rejoint parmi les arrières de réserve par Lee Seung Sin, 21 ans, et Gerhard van den Heever.

“Les All Blacks aiment contrôler le jeu à travers le coup franc, nous avons donc beaucoup travaillé avec notre mêlée et notre alignement en sachant que nous affrontons un groupe très important et expérimenté qui essaiera de nous dominer devant”, dit Joseph.

“Nous devons gérer cela et ensuite, lorsque nous pouvons créer un ballon de qualité pour nos arrières, comme nous l’avons montré contre l’Australie A, nous pouvons également marquer des essais de qualité.”

Les sélectionneurs néo-zélandais ont donné à l’intérieur du centre Roger Tuivasa-Sheck et à l’arrière Stephen Perofeta leur premier départ pour les All Blacks, qui sont dirigés par le flanker Sam Cane lors de sa 86e apparition en test.

“Ce Northern Tour va être énorme”, a déclaré l’entraîneur-chef Ian Foster à allblacks.com. “Nous voyons quatre tests incroyablement difficiles à venir et celui-ci contre le Japon nous posera de sérieuses questions.”

Source : Kyodo News