La visite de Xi au Japon est « inestimable » pour les relations bilatérales (envoyé chinois)

L’ambassadeur de Chine à Tokyo a déclaré jeudi que la visite officielle du président Xi Jinping au Japon en tant qu’invité d’État, si elle se concrétisait, serait « inestimable » pour les relations bilatérales qui ont souvent été tendues sur des questions qui incluent une querelle territoriale.

Dans une interview accordée à Kyodo News, Kong Xuanyou a également souligné que la Chine devait continuer à mettre l’accent sur les échanges « au niveau des dirigeants » avec le Japon, des semaines après que les deux puissances asiatiques ont tenu leur premier sommet en près de trois ans.

Les remarques de Kong sont intervenues alors que les protestations contre la politique « zéro-COVID » de la Chine, impliquant des verrouillages et des quarantaines sous stricte surveillance publique, se sont propagées dans le pays, certains manifestants exigeant extrêmement rarement que Xi démissionne.

L’ambassadeur de Chine au Japon Kong Xuanyou s’exprime dans une interview à Tokyo le 1er décembre 2022. (Kyodo)

Alors que les restrictions ultra-strictes contre les coronavirus ont empêché la circulation des personnes entre les deux nations, Kong a exprimé l’espoir que le gouvernement dirigé par les communistes assouplira les mesures sur la route en tenant compte des citoyens chinois.

Une visite d’Etat au Japon de Xi, qui a obtenu un troisième mandat de cinq ans sans précédent en octobre, serait « une chose importante et un moteur stratégique inestimable » pour les relations sino-japonaises, a déclaré Kong.

Xi devait se rendre au Japon en tant qu’invité d’État au printemps 2020 pour rencontrer l’empereur Naruhito et tenir un sommet avec le Premier ministre de l’époque, Shinzo Abe, qui a été abattu lors d’un discours de campagne électorale début juillet.

Mais Tokyo et Pékin ont été contraints de reporter le voyage de Xi, devenu président de la Chine en 2013, sur fond d’épidémie du nouveau coronavirus, détecté pour la première fois dans la ville centrale de Wuhan en Chine fin 2019.

En marge d’un sommet du forum de coopération économique Asie-Pacifique à Bangkok à la mi-novembre, Xi a rencontré en personne le Premier ministre Fumio Kishida pour la première fois depuis l’entrée en fonction du Premier ministre japonais en octobre 2021.

La photo combinée montre le Premier ministre japonais Fumio Kishida (à gauche) et le président chinois Xi Jinping en train de s’entretenir à Bangkok le 17 novembre 2022, en marge du sommet de deux jours du Forum de coopération économique Asie-Pacifique qui débute le lendemain. (Kyodo)

Lors de leur sommet, le premier depuis décembre 2019 entre Tokyo et Pékin, Xi et Kishida ont convenu que les deux pays travailleront ensemble pour stabiliser les relations bilatérales, mais ils n’ont pas abordé la visite d’État de Xi, selon un responsable du gouvernement japonais.

Le dernier président chinois à avoir été reçu par le Japon en tant qu’invité d’État était Hu Jintao en mai 2008.

Les deux nations asiatiques sont en désaccord sur les îles Senkaku, que la Chine revendique et appelle Diaoyu, avec des navires des garde-côtes chinois entrant à plusieurs reprises dans les eaux territoriales japonaises autour d’un groupe d’îlots non inhibés.

Kong, cependant, a suggéré que la Chine et le Japon organiseront la visite de M. Xi en fonction de la situation pandémique, affirmant qu’il pensait que les échanges entre les deux pays devraient « reprendre à grande échelle dans un proche avenir ».

Au milieu des récentes protestations à l’échelle nationale contre la position de la Chine de s’en tenir à sa politique zéro COVID, Kong a déclaré que le gouvernement de Xi « essaiera de faire de son mieux » tout en « portant attention à la volonté du peuple ».

Les relations sino-japonaises, quant à elles, se sont effilochées à Taiwan, en particulier après que la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, s’est rendue sur l’île démocratique autogérée début août.

Suite à la visite de Pelosi, le troisième plus haut responsable américain, la Chine a mené des exercices militaires à grande échelle dans les zones entourant Taïwan en représailles, tirant des missiles balistiques, dont certains sont tombés dans la zone économique exclusive du Japon à l’est de l’île.

Kong a déclaré que la Chine n’avait pas accepté l’affirmation de Tokyo selon laquelle les missiles avaient atterri dans la ZEE japonaise, déclarant : « Nous n’avons pas déterminé les limites de la zone maritime ».

Pékin et Taipei sont gouvernés séparément depuis leur séparation en 1949 à la suite d’une guerre civile. Xi a décrit Taiwan comme un « intérêt fondamental », s’engageant à réunifier ce que la Chine considère comme une province renégat avec le continent par la force, si nécessaire.

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Source : Kyodo News