East Asia Forum

Auteur: M Niaz Asadullah, Université de Malaya

De nombreux pays de l’ANASE ont connu une forte baisse du nombre de décès par coronavirus après plus d’un mois de verrouillage. Les nouvelles infections en Thaïlande ont chuté à un chiffre à un chiffre et le Vietnam a déjà rouvert son économie. Les Philippines et la Malaisie ont conditionnellement permis à la plupart des secteurs de reprendre leurs activités.

Le premier ordre de contrôle des mouvements (MCO) à l’échelle nationale dans toute la région de l’ASEAN était nécessaire. La plupart des pays de l’ANASE-5 ont enregistré des taux d’infection élevés et sont considérés comme des pays à haut risque. La proximité géographique augmente également le risque de transmission importée. Les récentes infections parmi les Malaisiens de retour d’Indonésie en sont un bon exemple.

Dans son discours au Sommet spécial de l’ANASE sur le COVID-19, le Premier ministre malaisien Muhyiddin Yassin a appelé à juste titre à « une approche cohérente, multisectorielle, multipartite et panafricaine » pour assurer une réponse efficace à la pandémie. Pourtant, la déclaration ne faisait aucune référence aux millions de travailleurs migrants dans la région de l’ANASE.

Financièrement, les AGC ont coûté cher à tous les pays de l’ANASE. Alors que l’économie malaisienne de 365 milliards de dollars reste fermée, 2,4 milliards de RM (550 millions de dollars) sont perdus chaque jour. Mais les déséquilibres régionaux existants dans les dispositions politiques pourraient augmenter le risque de transmission importée alors que les membres de l’ANASE cherchent à lever officiellement les AGC.

La nouvelle vague d’infection suscite de plus en plus d’inquiétude lorsque les entreprises reprennent complètement, car 30% de la main-d’œuvre à Singapour et en Malaisie sont des étrangers. Une proportion croissante des nouveaux cas de COVID-19 à Kuala Lumpur et à Singapour sont des travailleurs migrants. Une politique plus inclusive ciblant les travailleurs migrants est nécessaire à mesure que ces pays se préparent à une réouverture économique.

Il y a trois raisons de protéger la main-d’œuvre migrante.

Premièrement, les enjeux économiques sont importants. Pendant des décennies, ces travailleurs ont soutenu les entreprises locales en comblant les pénuries de main-d’œuvre nationale. Les travailleurs étrangers resteront essentiels aux efforts de la Malaisie pour relancer l’économie une fois les AGC supprimés. Sans ces travailleurs, de nombreuses petites et moyennes entreprises risquent de fermer. Chaque 10 nouveaux travailleurs migrants contribuent à créer cinq nouveaux emplois pour les Malaisiens et ajoutent une augmentation nette de 1,1% au PIB.

Deuxièmement, la Malaisie cherchera à regagner son avantage concurrentiel sur le marché international instable une fois que l’économie aura rouvert ses portes. La perturbation des chaînes d’approvisionnement mondiales peut offrir à la Malaisie des opportunités de s’aventurer dans de nouvelles industries après COVID-19. Un accès continu au bassin existant de travailleurs migrants qualifiés est essentiel à cet égard.

Troisièmement, les contrôles aux frontières sont essentiels à la réponse COVID-19 de la plupart des pays. Bien que les travailleurs migrants soient importants pour l’économie de la Malaisie, ils sont tout à fait capables d’entrer et de traverser illégalement les frontières pour des emplois lorsque l’économie rouvrira. Un accès complet et équitable aux soins de santé et aux installations de test COVID-19 dans le pays d’origine au sein du bloc ASEAN est essentiel pour lutter contre cette propagation potentielle.

Le plan de relance économique de 250 milliards de RM (83,6 milliards de dollars) de la Malaisie comprend un large éventail de soutiens à différentes catégories d’entreprises et des paiements ponctuels en espèces aux ménages à revenu faible ou intermédiaire. Mais il y a peu dans ce paquet pour les travailleurs migrants du pays des autres pays de l’ANASE.

Le plan de relance dispense les employeurs de supporter le coût des tests COVID-19 obligatoires. Le coût peut aller jusqu’à RM650 (150 $ US), soit près des deux tiers du salaire minimum mensuel perçu par la plupart des travailleurs migrants. Mais dans une récente directive, le ministre de la Défense et de la Sécurité, Ismail Sabri Yaakob, a annoncé que les employeurs prendraient en charge les coûts des tests COVID-19 pour les travailleurs étrangers à Selangor et Kuala Lumpur. Les dispositions concernant les travailleurs dans d’autres parties du pays ne sont toujours pas claires. Si tous les travailleurs étrangers enregistrés sont testés, le coût total pour les employeurs serait de 1,15 milliard RM (264 millions USD). La Fédération des employeurs de Malaisie insiste sur le fait que le gouvernement devrait supporter le coût total des tests, si cela devenait obligatoire.

Dans une démarche positive, le gouvernement a récemment introduit le test COVID-19 gratuitement, même pour les travailleurs migrants enregistrés auprès du régime de la sécurité sociale (SOCSO). Mais les dispositions pour ceux qui ne font pas partie du système SOCSO restent indéterminées.

Les migrants sont également représentés de manière disproportionnée dans des secteurs comme la construction et le tourisme qui restent fermés. Beaucoup ont été contraints de prendre un congé sans solde et les travailleurs étrangers ne sont pas éligibles à une aide financière.

Il n’existe également aucune disposition de l’État pour couvrir les travailleurs migrants sans papiers du pays, une population qui se situe entre 2 et 4 millions de personnes. Ils sont les plus vulnérables aux infections et pourtant réticents à visiter les établissements de santé publics car ils craignent d’être expulsés. Malgré les assurances du gouvernement, des centaines de personnes ont été arrêtées début mai à la suite de raids d’immigration à Kuala Lumpur.

Sans travailleurs étrangers, les pays de l’ANASE comme Singapour et la Malaisie auront du mal à rebondir. Les migrants sont confrontés à des risques propres à leurs conditions de vie et de travail, la plupart résidant dans des quartiers partagés surpeuplés et dépourvus d’installations sanitaires de base. L’auto-isolement et l’éloignement social ne sont pas des options. Des dispositions politiques inadéquates signifient que la plupart des travailleurs n’ont pas été testés et n’ont pas été pris en charge – la Malaisie a testé moins de 20 000 travailleurs migrants jusqu’à présent, un total négligeable.

COVID-19 a dénoncé l’absence d’un système de protection sociale unifié dans le bloc de l’ASEAN pour protéger et nourrir ses 350,5 millions de personnes. L’Organisation internationale du travail classe les travailleurs du secteur informel, y compris les migrants, comme une population d’emploi vulnérable. Pour les pays d’accueil, le coût social potentiel de l’exclusion des travailleurs vulnérables des dispositions relatives au filet de sécurité est beaucoup plus important que le fardeau fiscal immédiat de leur protection. La coordination des politiques régionales est vitale étant donné le faible contrôle aux frontières et les marchés du travail interconnectés.

Des dispositions politiques inégales dans la région peuvent provoquer un exode de migrants – la promesse de soins universels dans un pays peut attirer des travailleurs d’autres pays de l’ANASE-5. C’est pourquoi les efforts nationaux pour supprimer la propagation du virus doivent inclure un dialogue et des consultations régionales. Une réponse bien coordonnée garantissant des dispositions de base en matière de filets de sécurité sociale peut grandement contribuer à préparer tous les États membres au relèvement post-pandémique.

M Niaz Asadullah est professeur d’économie du développement à la faculté d’économie et d’administration de l’Université de Malaisie.

Cet article fait partie d’un Série spéciale EAF sur la nouvelle crise des coronavirus et son impact.

Source : East Asia Forum

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